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Ces alligators ont trouvé le moyen de survivre au froid… le nez en l’air

ANIMAUX - À première vue, on dirait qu’ils sont gelés sous la surface glacée de l’eau. En réalité, ils sont bien vivants, mais juste un peu endormis. C’est une forme d’hibernation tout à eux : quand l’eau des étangs commence à geler, ils s’immobilisent tout en mettant juste leur museau dehors pour pouvoir respirer.

Cette technique de survie peu commune a beaucoup de succès sur les réseaux sociaux. Comme chaque année, les images des alligators au Texas et dans la Caroline du Nord cartonnent en ligne. Il faut dire que cette pratique n’a vraiment rien de normal pour un humain.

Glace d’alligator

Il s’agit de la brumation, une technique propre aux reptiles. Ces animaux à sang froid n’ont pas la capacité de réguler leur propre température et dépendent donc de l’environnement. Pendant la période hivernale, ils rentrent alors dans cette forme de léthargie pour survivre aux températures extrêmes. Ils ralentissent leurs fonctions biologiques et consomment moins d’énergie : leur cœur bat trois fois par minute, leur température se réduit, ainsi que le rythme de leur métabolisme.

Habituellement, les alligators choisissent de creuser des trous dans la boue et s’y blottir. En revanche, les animaux du Swamp Park et du Gator Country Sanctuary se plongent dans l’eau et ne mettent que leur nez dans le froid. Alors qu’une vague de froid intense s’est abattue dans ces régions, l’eau a gelé mais les animaux peuvent continuer à respirer tout en se trouvant dans un milieu plus hospitalier que l’extérieur.

De cette façon, ils n’ont plus besoin de se nourrir et attendent juste des températures plus agréables pour pouvoir se reproduire. À différence des animaux qui pratique l’hibernation, les reptiles ne tombent pas dans un sommeil profond tout au long de l’hiver : quand il fait beau dehors, ils cherchent à prendre du soleil, pour réchauffer leurs corps. Cette fois, plutôt à la manière des humains.

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