Alcoolisation foetale : comment elle tue les cellules du cerveau

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Alcoolisation foetale : comment elle tue les cellules du cerveau

La consommation d'alcool est à proscrire absolument pendant la grossesse. Les effets néfastes sur le développement du foetus sont largement documentés. Les enfants peuvent souffrir de troubles graves du comportement et de l'apprentissage, voire présenter un syndrome d'alcoolisation foetale. Une équipe de l'Inserm a découvert le mécanisme au coeur de la toxicité de l'alcool sur le système nerveux des enfants à naître.

« Au niveau du système nerveux, on sait que l'alcool augmente la mort neuronale, notamment par apoptose, et altère l'autophagie, un phénomène de nettoyage et de recyclage des cellules », notent les auteurs de ce travail sur les mécanismes sous-tendant les effets de l'alcoolisation foetale. Cependant, son action toxique dans le cas d'une exposition prénatale était jusque-là inconnue. Les recherches effectuées par l'unité Inserm 1245 de l'Université de Rouen ont permis de les décrypter.

Résultats, « une altération de l'autophagie peut également être observée dans les cellules endothéliales après une exposition prénatale à l'alcool ». Une telle exposition induit une altération de l'arborescence de la vascularisation cérébrale alors même que celle-ci est un pré-requis pour la migration de certaines populations neuronales au cours du développement. Il apparaît donc à présent que ces anomalies vasculaires s'accompagnent d'une augmentation de la mortalité des cellules endothéliales.

Des troubles longtemps invisibles

Le syndrome d'alcoolisation foetale (SAF) constitue la forme la plus sévère des troubles engendrés par la consommation d'alcool des femmes enceintes. Première cause de paralysie cérébrale d'origine non génétique chez l'enfant, ce syndrome concerne environ 1,3 enfant pour 1 000 naissances vivantes en France.

Mais tous les enfants exposés à l'alcool in utero ne manifestent pas de manière aussi visible leurs troubles. Pour autant, ils en souffrent bien. Ainsi, (...) Lire la suite sur destinationsante.com


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