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Action en justice d'associations environnementales après l'explosion d'une fusée de SpaceX

Le vol d'essai du 20 avril a causé un incendie d'environ 1,5 hectare dans le parc régional de Boca Chica, au sud de l'aire de lancement.

Des associations ont annoncé le 1er mai 2023 poursuivre en justice le régulateur aérien américain, qu'elles ont accusé d'avoir mal évalué l'impact environnemental de la nouvelle fusée de SpaceX, Starship, dont un exemplaire a explosé en vol il y a deux semaines au Texas.

Les alentours "aspergés de particules"

L'agence américaine de l'aviation (FAA) a délivré mi-avril une licence de vol de cinq ans à SpaceX pour cette fusée, la plus grande du monde, développée et testée par la société à Boca Chica, à l'extrême sud de l'Etat. Le 20 avril, l'entreprise d'Elon Musk a fait décoller Starship pour la première fois, mais la fusée a rencontré des anomalies, forçant SpaceX à activer la commande d'auto-destruction, ce qui a déclenché son explosion au-dessus de la mer, au bout d'environ quatre minutes de vol. Le pas de tir a lui-même été partiellement détruit par la puissance des moteurs de l'engin, faisant voler débris et morceaux de béton.

La fusée Starship de SpaceX explose peu après son décollage de la Starbase, le 20 avril 2023 à Boca Chica, au Texas (AFP/Archives - Patrick T. Fallon)
La fusée Starship de SpaceX explose peu après son décollage de la Starbase, le 20 avril 2023 à Boca Chica, au Texas. Crédit : AFP/Archives - Patrick T. Fallon

Une plainte a été déposée au tribunal fédéral de la capitale Washington par plusieurs organisations, dont le Center for Biological Diversity et l'American Bird Conservancy.

"L'aire de lancement se trouve à côté d'habitats d'espèces protégées et d'oiseaux migratoires, comme la tortue de Kemp ou le pluvier siffleur", a déclaré dans un communiqué le Center for Biological Diversity, en soulignant que le test avait "aspergé les alentours de particules" fines. L'organisation a également cité la pollution sonore et lumineuse liée à la base spatiale, ainsi que les départs de feu causés.

En accordant sa licence, la FAA a imposé à SpaceX un certain nombre de contraintes, notamment une évaluation de la faune et de la flore par un biologiste, avant et après un décollage. Les éventuels débris doivent être nettoyés. Mais ces mesures "ne sont pas suffisantes pour empêcher le programme de vol de ca[...]

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