États-Unis : le Texas a exécuté son plus vieux condamné à mort

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Carl Buntion, 78 ans, a reçu une injection létale ce jeudi dans sa prison au Texas, plus de 30 ans après le meurtre d'un policier dont-il a été reconnu coupable.

Le Texas, dans le sud des États-Unis, a exécuté ce jeudi son plus vieux condamné à mort, plus de trente ans après le meurtre dont il a été reconnu coupable, malgré des appels à la clémence d'opposants à la peine capitale. Carl Buntion, 78 ans, a reçu une injection létale à 18h24 heure locale, dans la prison de Huntsville au Texas, avant que son décès ne soit prononcé à 18h39, selon un document des services pénitentiaires texans.

"J'ai des remords pour ce que j'ai fait", a déclaré Carl Buntion dans ses dernières paroles. "Je suis prêt à partir."

Devant la prison de Huntsville, quelques manifestants criaient "l'exécution n'est pas la solution", tandis que des dizaines de personnes s'étaient rassemblées pour, au contraire, la soutenir.

Les avocats de Carl Buntion ont indiqué avoir déposé un ultime recours auprès de la Cour suprême des États-Unis, sans succès.

Il ne pouvait "plus être dangereux"

Les défenseurs de Carl Buntion ne cherchaient plus à prouver son innocence. Mais au Texas, grand État du Sud conservateur, celui qui exécute le plus aux États-Unis, une personne ne peut être condamnée à la peine capitale que si un jury estime qu'elle représente un futur danger pour les autres.

Or, Carl Buntion, qui souffrait notamment d'arthrose, de vertiges, d'hépatite et de cirrhose, ne pouvait "plus être dangereux", avaient plaidé ses avocats dans un recours, depuis rejeté, auprès de la commission des grâces et des libérations conditionnelles du Texas.

En juin 1990, cet homme, élevé par un père alcoolique et violent, avait déjà été condamné à 13 reprises et se trouvait en liberté conditionnelle pour une agression sexuelle sur un enfant. Lors d'une intervention pour une banale infraction routière à Houston, Carl Buntion avait tiré sur le policier James Irby et l'avait tué. Condamné à la peine de mort, il avait vu ce verdict annulé en 2009 par la plus haute juridiction texane, qui avait estimé que la défense n'avait pas pu être correctement entendue par les jurés. Mais en 2012, il a de nouveau été condamné à la peine capitale. Carl Buntion était isolé dans sa cellule 23 heures par jour depuis 20 ans.

Après Carl Buntion, Melissa Lucio?

L'an dernier, la Cour Suprême américaine avait refusé de revenir sur sa condamnation, mais le juge progressiste Stephen Breyer avait estimé que la durée de son confinement remettait "en cause la constitutionnalité de la peine de mort".

L'exécution de Carl Buntion devrait être suivie de celle de Melissa Lucio, accusée d'avoir tué sa fille de 2 ans en 2007, est programmée pour le 27 avril. Condamnée au terme d'un procès controversé, elle est soutenue par de nombreux élus démocrates et républicains, ainsi que par la star de téléréalité Kim Kardashian, qui a contribué à médiatiser ce que ses défenseurs qualifient d'erreur judiciaire.

Article original publié sur BFMTV.com

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