États-Unis: le suspect de la fusillade dans des exploitations agricoles en Californie risque la peine de mort

Chunli Zhao, suspect de la fusillade dans des exploitations agricoles en Californie - POOL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Chunli Zhao, suspect de la fusillade dans des exploitations agricoles en Californie - POOL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

L'homme suspecté d'avoir tué sept de ses collègues travailleurs agricoles en Californie et d'en avoir blessé un autre risque la peine de mort s'il est reconnu coupable, a déclaré un procureur mercredi, lors de sa première comparution au tribunal.

Chunli Zhao devrait être visé par sept chefs d'inculpation pour homicide et un pour tentative d'homicide, et ce que les procureurs appellent une circonstance spéciale pour meurtres multiples. Son avocat a demandé à ce que son inculpation formelle soit repoussée.

La juge Susan Jakubowski a ordonné que Chunli Zhao reste en détention, et qu'il comparaisse de nouveau le 16 février. La circonstance spéciale pourrait lui valoir "une peine de prison à vie ou la peine de mort", a déclaré le procureur du comté de San Mateo, Stephen Wagstaffe, au journal San Francisco Chronicle.

Cette décision sera prise "une fois que l'enquête sera terminée, quand nous aurons appris tout ce que nous pouvons" sur le suspect, a ajouté Stephen Wagstaffe.

"Aujourd'hui, je vais te tuer"

Chunli Zhao et son épouse vivaient, comme d'autres employés, sur le site de l'exploitation Mountain Mushroom Farms où a eu lieu la première attaque.

Un ancien collègue du suspect, avec qui il aurait travaillé dans un restaurant, avait obtenu une mesure d'éloignement à son encontre pour cause de violences, rapportait mardi le journal San Francisco Chronicle.

"Aujourd'hui, je vais te tuer", lui aurait dit Chunli Zhao avant d'essayer de l'étouffer avec un oreiller.

La fusillade de lundi, moins de 48 heures après le meurtre de 11 personnes dans une salle de bal prisé par une clientèle asiatique près de Los Angeles, a choqué l'importante communauté d'Américains d'origine asiatique en Californie.

Article original publié sur BFMTV.com