Qui était la mère de Toutankhamon ?

© Hassan Ouajbir/Unsplash

L’ADN a parlé : le pharaon est le fils de la « Jeune Dame », une momie portant l’étiquette KV35YL, découverte dans la Vallée des Rois. Comment le sait-on ? Entre 2007 et 2009, une équipe dirigée par l’égyptologue et ancien ministre des Antiquités égyptiennes Zahi Hawass a réalisé des examens ADN sur 16 momies retrouvées dans ce lieu de sépultures royales. Ces examens ont permis d’établir que cette « Jeune Dame » est la mère de Toutankhamon. Reste à connaître son identité… Et là, surprise ! Son ADN est très proche de celui d’Akhenaton. Hawass l’assure : la « Jeune Dame » et Akhenaton ont les mêmes parents, Tiyi et Amenhotep III, également retrouvés dans la Vallée des Rois. Toutankhamon serait donc le fruit d’un inceste, ce qui est courant chez les pharaons. Oui, mais alors, comment s’appelait la «Jeune Dame»?

On a longtemps cru que la seconde épouse d’Akhenaton, « la très aimée », venue du Proche-Orient, était la mère de Toutankhamon. Mais l’ADN a écarté cette possibilité, car Kiya était d’origine étrangère. Impossible donc qu’elle soit la sœur-épouse d’Akhenaton.

Exit Kiya. La mère de Toutankhamon serait-elle alors Néfertiti, la grande épouse royale d’Akhenaton ? Pour Marc Gabolde, égyptologue, professeur à l’université Paul-Valéry-Montpellier-III et auteur d’une biographie sur Toutankhamon (éd. Pygmalion, 2015), la momie baptisée « Jeune Dame » est bien Néfertiti. Les parents de Toutankhamon ne seraient pas frère et sœur, mais cousins. « Le grand-père de Toutankhamon, Amenhotep (...)

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