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Comment a été décidé le sens des aiguilles d'une montre ?

Pour la plupart des êtres humains qui peuplent la planète, il est tout naturel que les aiguilles d’une montre tournent… dans le sens des aiguilles d’une montre ! Et rares sont ceux qui se demandent pourquoi ce sens et pas un autre. Reste que pour respecter les règles d’un jeu de société ou pour éviter les chocs frontaux lors d’une partie de chaises musicales, savoir d’où provient le sens des aiguilles d’une montre peut s’avérer judicieux. Comme souvent, l’Histoire avec un grand H nous éclaire sur cette théorie.

Le sens des aiguilles d’une montre désigne en pratique le sens de rotation de gauche à droite en haut d’un cercle, et de droite à gauche en bas d’un cercle. Ce mouvement n’est pas dû au hasard. Il ne relève pas non plus d’une décision à pile ou face. Il provient en réalité du mouvement de l’ombre du style d’un cadran solaire. Dans l’hémisphère nord, le Soleil qui se lève à l’est et se couche à l’ouest se trouve, aux alentours de midi, au sud. L’ombre qu’il projette au sol tout au long de la journée effectue ce mouvement circulaire que l’on associe au mouvement des aiguilles d’une montre. À noter que si le premier cadran solaire avait été inventé dans l’hémisphère sud, sans doute aurions-nous eu pour habitude de voir tourner les aiguilles d’une montre dans l’autre sens. L'ancêtre de notre montre date d'environ 2 000 ans av. J.-C., et c'est ensuite au XIIIe siècle que les montres comme nous les connaissons aujourd'hui ont commencé à apparaître.

Le fait que les aiguilles d’une (...)

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