Comment ça marche, le photovoltaïque ?

© Sipa

L’énergie solaire photovoltaïque est produite principalement par des panneaux photovoltaïques. D’abord, il faut les différencier des panneaux solaires thermiques, qui captent seulement la chaleur des rayons du Soleil pour faire chauffer de l’eau par exemple. Pour le photovoltaïque, il s’agit de produire de l’électricité. Le procédé est complexe, mais on peut le résumer assez facilement : les particules du rayonnement solaire, appelées photons, vont venir frapper le panneau, composé, dans une grande majorité des cas, de silicium (que l’on retrouve dans le sable). Cet élément a une particularité : il est semi-conducteur. Quand un photon le frappe, ses électrons « s’excitent ».

En les associant dans une cellule photovoltaïque d’une part du bore (autre élément chimique comptant moins d’électrons que le silicium) et d’autre part avec du phosphore (qui compte davantage d’électrons que le silicium), on va créer un échange d’électrons et donc un courant électrique continu. Il faut donc avoir un onduleur dans son installation électrique pour transformer ce courant en courant électrique alternatif, utilisé par le grand public.

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Grand avantage du solaire photovoltaïque : à l’échelle humaine, la source (le Soleil) est illimitée, gratuite et non polluante. Mais il a aussi des défauts. Son rendement est faible (de l’ordre de 20 % à 40 % au maximum).

Contrairement à une idée reçue, les panneaux n’ont pas besoin d’un grand beau temps p...


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