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À cause du séisme à Taïwan, des pans entiers de montagne s’effondrent

SÉISME - Même le roc a cédé. À Taïwan, de nombreuses montagnes n’ont pas résisté au puissant séisme de magnitude de 7,4 sur l’échelle de Richter, qui a secoué l’État insulaire ce mercredi 3 avril. Comme vous pouvez le voir dans la vidéo en tête d’article, le tremblement de terre a provoqué des glissements de terrain impressionnants, notamment filmés par les riverains et automobilistes.

Selon un bilan provisoire annoncé dans la matinée par les autorités taïwanaises, sept personnes sont mortes et plus de 700 ont été blessées dans ces secousses, les plus puissantes à frapper l’île depuis 25 ans. Tous les décès se sont produits dans la région d’Hualien, près de l’épicentre du séisme, dans l’Est de l’île, a précisé l’agence nationale de lutte anti-incendie.

Alerte tsunami écartée

Trois des victimes ont péri sur un sentier de randonnée, écrasées par des rochers dont la chute a été provoquée par le phénomène. Une autre victime, un chauffeur routier, a pour sa part trouvé la mort dans un glissement de terrain alors qu’il allait emprunter un tunnel.

L’agence n’a pas précisé immédiatement les circonstances des autres décès, évoquant seulement le chiffre de 736 blessés, sans préciser la gravité des blessures.

La magnitude du séisme sous-marin a été estimée à 7,5 par l’Agence météorologique japonaise (JMA), à 7,4 par l’Institut américain d’études géologiques (USGS) et à 7,2 par l’agence météorologique taïwanaise (CWA). Il s’est produit peu avant minuit GMT (soit 2 heures du matin à Paris et 8 heures locales), selon ces agences. Il a été suivi de plusieurs répliques. Son épicentre a été détecté en mer à faible profondeur au large des côtes Est de Taïwan.

Une alerte au tsunami « majeur » a aussi été déclenchée par les autorités, mais la menace d’une vague géante déferlant sur les zones côtières a finalement été écartée, même si la vigilance reste de mise.

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