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À Barcelone, ces catholiques qui priaient pour le retour de la pluie freinés par… la pluie

Une statue du Christ plastifiée pour la protéger de la pluie, est portée lors d’une procession pour demander de la pluie, le 9 mars 2024 à Barcelone, dans un contexte de sécheresse persistante en Catalogne.
LLUIS GENE / AFP Une statue du Christ plastifiée pour la protéger de la pluie, est portée lors d’une procession pour demander de la pluie, le 9 mars 2024 à Barcelone, dans un contexte de sécheresse persistante en Catalogne.

INTERNATIONAL - Un cadeau venu du ciel ! Depuis plusieurs semaines, des catholiques de Barcelone s’en remettaient à des prières quotidiennes dans l’espoir de faire tomber la pluie en Catalogne, région qui affronte la sécheresse la plus grave de son histoire récente. Ce nouveau rituel a culminé ce samedi 9 mars avec une procession, qui a régulièrement dû s’arrêter en raison… de la pluie.

« Il a commencé de pleuvoir juste quand nous avons commencé la neuvaine (neuf jours de prière ndlr) et la plus grosse averse semble avoir eu lieu aujourd’hui avec la procession à Barcelone », constate avec satisfaction Guillem Gottschalk, secrétaire de l’Archiconfrérie du Sang du Christ qui organisait l’événement.

Statue du Christ plastifiée

La pluie intermittente n’a pourtant pas découragé les fidèles portant une statue du Christ en croix de cheminer à la tombée du jour dans les rues étroites du centre historique de la grande cité du nord-est de l’Espagne, sous le regard étonné des touristes.

Portant des cierges et entonnant des prières, plusieurs dizaines de personnes emmenées par le cardinal archevêque de la ville Juan José Omella, revêtues des tuniques noires traditionnelles de la confrérie, ont accompagné la statue qu’il a fallu parfois recouvrir de plastique pour la protéger des intempéries.

C’est à cette représentation du Christ crucifié, installée à la basilique de Santa María del Pi, que s’adressent traditionnellement les habitants pour des prières votives, mais depuis le milieu du XXe siècle elle n’avait pas été transportée spécifiquement pour une procession destinée à appeler la pluie.

« Devant la nécessité évidente d’avoir de la pluie, il a été décidé de faire sortir la statue, qui était traditionnellement transportée à Barcelone pour ce type de vœu », explique Guillem Gottschalk.

Averse insuffisante pour compenser la sécheresse

La neuvaine qui s’est achevée par cette procession et une messe « semble avoir eu de bons résultats, parce qu’il commence à pleuvoir », se félicite Nuria Prat, une restauratrice d’art de 59 ans, avant l’eucharistie.

Mais l’eau tombée samedi sur Barcelone ne paraît pas suffisante pour compenser l’intense sécheresse qui affecte cette région, l’une des plus dynamiques économiquement d’Espagne.

Après plus de trois années de précipitations plus faibles que d’ordinaire, les autorités régionales catalanes ont placé le mois dernier environ six millions de personnes, principalement à Barcelone et ses environs, en situation d’urgence sécheresse.

Avec des réserves d’eau à des niveaux critiques (les réservoirs sont à 14,4 % de leur capacité), de nouvelles restrictions ont été décidées, en particulier pour l’agriculture, l’élevage et l’industrie.

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