Zoologie. Chez les rats-taupes nus, à chaque colonie son accent

CNN (Atlanta)
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Une équipe de chercheurs a étudié les modes de communication de ces petits rongeurs qui vivent en groupe. Et selon CNN, ils ont découvert que les rats-taupes nus étaient aussi sociables que xénophobes.

Ils sont “sans doute les animaux les moins beaux de la nature”, souligne CNN, et ce n’est pas leur seul défaut. D’après une étude publiée ce vendredi 29 janvier par le magazine Science, les rat-taupes nus parlent les dialectes locaux “de leurs propres colonies” et sont “hostiles aux étrangers”.

Gary Lewin, un des auteurs de l’étude et professeur de neurobiologie au centre de médecine moléculaire Max-Delbrück, en Allemagne, a expliqué au site de la chaîne info américaine que les rats-taupes nus sont “les rongeurs les plus sociaux que nous connaissons”.

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Ils peuvent vivre en colonies de 300 membres maximum, et bien qu’il n’y ait qu’une seule femelle reproductrice par colonie, chaque membre de la colonie “a un rôle à jouer”, assure le chercheur :

Certains sont des soldats, d’autres des travailleurs, et ils coopèrent. La façon dont ils peuvent être si organisés a toujours été un mystère.”

Espèce originaire des régions arides d’Afrique de l’Est, les rats-taupes nus mesurent jusqu’à 9 cm et pèsent environ 80 grammes. Ces rats “ridés, rosâtres et chauves” sont réputés pour leur taux de cancer extrêmement faible, leur lent vieillissement et leur résistance à la douleur, souligne CNN.

Ils couinent, gazouillent et grognent

Ils sont très communicatifs et on peut souvent les entendre “couiner, gazouiller et grogner”. Selon

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