Zoo de Beauval : le panda Huan Huan attend bien un nouveau petit

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"Les équipes vétérinaires ont enfin aperçu ce qu'ils espéraient : un minuscule embryon de bébé panda" mesurant 1,74 cm de long, a annoncé le ZooParc de Beauval.

Huan Huan, la femelle panda prêtée par la Chine au ZooParc de Beauval (Loir-et-Cher), est bien gestante une nouvelle fois, a annoncé le 20 juillet le zoo à l'AFP. "L'échographie d'il y a quelques heures a confirmé la présence d'un embryon de panda chez notre femelle Huan Huan", a indiqué un porte-parole du zoo.

Accouplement et insémination artificielle

"Les équipes vétérinaires ont enfin aperçu ce qu'ils espéraient : un minuscule embryon de bébé panda" mesurant 1,74 cm de long. Selon le zoo, la naissance devrait avoir lieu fin juillet ou début août. Les échographies doivent désormais se poursuivre deux fois par semaine, si Huan Huan se montre coopérative avec les vétérinaires. A ce stade de la gestation, la femelle panda cherche à dormir le plus possible, mangeant "de moins en moins" jusqu'à la mise bas.

Fin mars 2021, les deux pandas géants, Huan Huan et Yuan Zi, l'une des principales attractions du Zoo de Beauval, avaient tenté de s'accoupler, sous l'oeil des vétérinaires et soigneurs. Une insémination artificielle avait également été réalisée par précaution, la femelle panda n'étant féconde que 24 à 48 heures par an. Grâce à cette technique, , le 4 août 2017. Agé de 4 ans, le premier panda né en France pèse désormais plus de cent kilos.

Une espèce vulnérable

Depuis 2016, sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Mais l'espèce reste toutefois "vulnérable". Environ 500 pandas en captivité et 2.000 à l'état sauvage vivent en Chine.

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