Les zones humides disparaissent alors qu'elles sont indispensables à notre survie

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La Convention sur les Zones Humides (ou Convention de Ramsar) vient de mettre à jour son dernier rapport sur l'état des zones humides dans le monde et sur l'importance de leur sauvegarde. Alors que tous les regards se concentrent sur la dégradation de la forêt amazonienne ou encore sur la disparition des glaciers, les zones humides sont les écosystèmes les plus menacés de la Planète : les marais, tourbières, prairies humides, lagunes, mangroves et autres points d'eau disparaissent actuellement à un rythme 3 fois plus rapide que les forêts. 36 % des espèces dépendant des zones humides sont menacées au plan mondial. Pourtant méconnu, le rôle des zones humides est capital dans le fonctionnement de la Terre : réservoir de biodiversité, mais aussi atténuation des catastrophes, santé humaine, et puits de carbone.    

Les menaces : agriculture, élevage, pollution et changement climatique

Les zones humides ont une superficie mondiale de 1,2 milliard d’hectares en cumulé ; cela donne un territoire plus vaste que celui du Canada. Mais en seulement 50 ans, elles ont déjà perdu un tiers de leur surface totale. 

L'exploitation anarchique des terres (en particulier l'agriculture et l'élevage) est le premier facteur de dégradation des zones humides, alors que la Convention sur les Zones Humides insiste sur le fait que  « l’avenir d’une production alimentaire durable dépend de zones humides en bon état et de leur utilisation rationnelle ». L'agriculture est responsable de la disparition de plus de la moitié des zones humides depuis 1970. Viennent ensuite la surexploitation des animaux d'élevage, des plantes, la pollution, les espèces envahissantes, mais aussi l'exploitation forestière, ainsi que la chasse et la pêche d'espèces indispensables au fonctionnement de ces zones. Et les prévisions de la Convention sont plutôt sombres concernant le futur : toutes ces menaces sur les terres et la biodiversité « devraient se poursuivre ou s’aggraver dans de nombreux scénarios futurs, en...

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