Zelensky récompense Patron, chien héros de la guerre en Ukraine

À lui tout seul, ce jeune Jack Russel aurait détecté près de 200 engins explosifs à Tchernihiv, dans le nord-est de l'Ukraine.

GUERRE EN UKRAINE - Un renifleur de mine célébré à Kiev. Patron semblait presque fier de recevoir sa distinction ce dimanche 8 mai dans la capitale de l’Ukraine. Ce chien ukrainien a été reçu et récompensé par Volodymyr Zelensky en personne, pour son travail depuis le début de la guerre en Ukraine.

Capable de flairer les mines terrestres, Patron, ce Jack Russel ukrainien de deux ans est devenu une star dans son pays et a reçu les honneurs de son président et de l’État ukrainien avec une médaille du courage “pour service dévoué”. Son propriétaire Myhailo Iliev a également été récompensé.

Cette cérémonie originale dans le contexte de la guerre a été organisée à l’occasion d’une visite surprise du Premier ministre canadien Justin Trudeau à Kiev. C’est donc en sa présence que Patron a été récompensé, une coïncidence heureuse en raison de la technique de détection et de désamorçage de bombe utilisée par le propriétaire du chien, d’origine canadienne, comme le souligne CNN.

“Même si le chien m’a aboyé dessus, nous aidons à financer cela”, a d’ailleurs plaisanté Justin Trudeau en conférence de presse, au sujet du programme de détection d’origine canadien.

Un “petit mais très célèbre sapeur”

Depuis le début du conflit en Ukraine, ce chien à l’origine dressé pour la chasse aurait détecté près de 200 engins explosifs dans le nord-est du pays, à Tchernihiv, selon Volodymyr Zelensky. Très présent dans la communication ukrainienne, ce chien est rapidement devenu un symbole sur les réseaux sociaux, porté en héros de la nation attaquée par la Russie. À ce titre, Patron compte plus de 200.000 abonnés sur Instagram où il est régulièrement mis en scène pour son activité de chien renifleur.

Le président de l’Ukraine a qualifié Patron de “petit mais très célèbre sapeur”, insistant au passage sur la nécessité de déminer l’Ukraine, surtout vis-à-vis des enfants. Zelensky a d’ailleurs estimé lors de cette conférence de presse qu’enseigner aux enfants à éviter les mines terrestres “est désormais l’une des tâches les plus urgentes”.

Utilisés depuis la Seconde Guerre mondiale pour le déminage, les chiens renifleurs sont bien plus doués que leurs propriétaires humains, notamment grâce à leur odorat plus développé, qui leur permet de détecter les substances explosives contenues dans les mines.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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