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Yves Coppens est mort

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Triste nouvelle dans le monde de l'histoire : Yves Coppens, qui avait notamment découvert le squelette de l'australopithèque Lucy, est décédé ce mercredi à 87 ans selon l'AFP. Passionné de préhistoire depuis son enfance, ce fils d'un physicien nucléaire né en 1934 se passionne tout jeune pour les fouilles. "Dès l'âge de sept ou huit ans, j'ai eu envie de devenir archéologue", racontait-il déjà à l'AFP fin 2016. "Toutes mes vacances étaient occupées par les fouilles".

En 1956, il entre au CNRS à 22 ans seulement, et obtient quelques années plus tard son doctorat de paléontologie : sa carrière est lancée ! Homme de terrain, Yves Coppens part en expédition en Afrique à partir de 1960 et commence par l'Algérie et le Tchad. Mais c'est dans la dans la dépression de l'Afar, en Ethiopie, qu'il fera sa plus grande découverte en 1974 : avec son ami géologue Maurice Taieb, dans le cadre d'une expédition internationale, il met au jour 52 fragments d'ossements.

C'est à l'époque le fossile d'hominidé le plus complet jamais trouvé que les chercheurs ont surnommé Lucy, en référence à la chanson des Beatles Lucy in the Sky with Diamonds qu'ils écoutaient en étiquetant les os. Il s'agit d'un Australopithecus afarensis, âgé de 3,2 millions d'années qu'Yves Coppens présentait comme une très lointaine cousine de l'homme, et non pas comme son ancêtre malgré ce que l'on a pu entendre.

Archéologue auteur de fouilles dans plus d'une...

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