Willem-Alexander des Pays-Bas : Le prince succède à une longue lignée de reines

Depuis la mort de Willem III, en 1890, ce sont des femmes qui ont tenu (avec succès) les rênes de la monarchie néerlandaise.

En 1890, Wilhelmina accède au trône laissé par son père alors qu'elle n'a que dix ans – sa mère, Emma, assurera la régence du royaume jusqu'à sa majorité, huit ans plus tard. Lui succèderont sa fille, Juliana (de 1948 à 1980), puis sa petite-fille, Beatrix.

Après trente-trois ans de règne, celle-ci choisit aujourd'hui d'abdiquer en faveur de son fils aîné et héritier, imitant ainsi sa propre mère qui, le 30 avril 1980, jour de son 71e anniversaire, avait elle aussi renoncé à la couronne pour redevenir la princesse Juliana.

S'il a longtemps souffert d'une image de joyeux fêtard, le nouveau roi a vu son image évoluer considérablement au fil des années. Après des études secondaires effectuées dans un lycée du pays de Galles, un service militaire de près de deux ans dans la Marine néerlandaise et une maîtrise d'Histoire à l'université de Leyde, Willem-Alexander, surnommé le « Prince Pils » en raison de son goût pour la bière, s'est changé progressivement en un jeune homme responsable, respecté notamment pour ses travaux dans le domaine de la gestion de l'eau, sous l'égide des Nations-Unies. Sa popularité a également bénéficié de sa passion pour le sport – fan numéro un de l'équipe de football nationale, il a participé au marathon de New-York (sous le pseudonyme de W.A. van Buren) ainsi qu'à l'Elfstedentocht, la célèbre course d'endurance (200 km) de patinage de vitesse, discipline dans laquelle il excelle.

Pendant des années, la presse de son pays n'a cessé d'émettre des doutes quant à sa volonté d'endosser le costume de monarque, au point qu'il a dû s'en défendre publiquement au milieu des années 1990. « Je suis prêt à accepter mes responsabilités, déclare-t-il alors. J'ai été hésitant, c'est vrai, mais fondamentalement je n'ai jamais remis mon destin royal en question. » On le sait proche de ses compatriotes, chaleureux, peu soucieux (...)

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