“Welcome to Namibia”, l’Afrique en grand !

PHOTO Sophie Squillace

Après plusieurs jours sur la route en Afrique du Sud, nous faisons une dernière halte avant le poste-frontière de Vioolsdrif, dans la ville de Springbok, du nom de ces petites antilopes sauteuses emblématiques du pays ou encore de la grande équipe nationale de rugby.

Rien de plus simple que de traverser la frontière avec la Namibie, c’est un grand classique de tous les overlanders [“baroudeurs”] et Sud-Africains qui passent sans cesse chez le voisin pour les vacances. Pour eux, c’est un vrai art de vivre que de partir en 4 × 4 tout équipé, avec la tente sur le toit, pour passer la nuit dans des campements en pleine nature. Pour quelques euros, ils ont accès à toutes les commodités – eau, électricité, toilettes et douches, ainsi que l’incontournable espace pour préparer un braai, le barbecue local. Si la mode de la vanlife est récente en France, chez les Sud-Africains, c’est une tradition depuis longtemps, meilleur moyen de voyager au cœur des immenses espaces sauvages d’Afrique australe.

Étape au bord du fleuve Orange

On fait étape au bord du fleuve Orange, frontière naturelle entre les deux pays. L’immense cours d’eau prend sa source dans la chaîne de montagnes du Drakensberg, à des milliers de kilomètres à l’est, dans le royaume du Lesotho, avant de courir sur près de 2 500 kilomètres et de se jeter dans l’Atlantique.

Une bonne nouvelle sur la terre, la saison des pluies a été très abondante entre janvier et avril en Namibie, donnant un peu de répit à ce pays soumis à de terribles sécheresses depuis plusieurs années. Autre bonne nouvelle pour les touristes voguant en canoé sur le fleuve Orange, le niveau de l’eau est tel qu’il n’y a qu’à se laisser porter pour naviguer tranquillement sans le moindre effort, en admirant les cormorans, aigles pêcheurs, petits varans et autres oies d’Égypte. Le long du fleuve, la profusion de vie ne cesse d’étonner, au cœur d’un univers minéral et aride.

Dans les environs, on trouve des fermes immenses. On passe la nuit dans l’enceinte d’une propriété qui produit des fruits et légumes en quantité, et pourtant rien n’est destiné au marché local. Tout part à l’exportation, vers l’Afrique du Sud.

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