Qui est Wapco, l'opérateur chinois du pipeline de la discorde entre le Bénin et le Niger?

Les tensions sont toujours vives entre le Bénin et le Niger. Au cœur de la discorde, l'exportation du pétrole nigérien via le Bénin. Dernier évènement en date, l'arrestation mercredi 5 juin dans la soirée de cinq ressortissants nigériens sur le terminal pétrolier de Sèmè-Kpodji par lequel est exporté le pétrole nigérien hors d'Afrique. Ce terminal est opéré par la société chinoise Wapco qui se retrouve malgré elle au cœur de ce conflit diplomatique.

La West African Oil Pipeline Company (Wapco) dispose d'une entité côté nigérien, ainsi qu'une autre côté béninois. Wapco Niger et Bénin sont des filiales de la China National Petroleum Corporation (CNPC) – la société nationale du pétrole de Chine.

À Agadem, cette dernière est chargée de l'extraction du pétrole. À Sèmè-Kpodji, elle opère le terminal qui permet l'exportation par bateau du brut. Les deux entités ont également eu à prendre en charge la construction des près de 2 000 kilomètres de pipeline. Pour un coût global estimé à 4,5 milliards de dollars.

En 2018, un accord est trouvé. La Société chinoise avance 4 milliards pour les travaux en échange de l'obtention des trois quarts de la future production. Le quart restant revenant aux autorités nigériennes.

Des perspectives économiques bloquées

Au mois d'avril, la CNPC a de nouveau accepté de mettre la main au portefeuille. Une nouvelle avance sur la part du pétrole revenant à Niamey. La société chinoise accorde un prêt de 400 millions de dollars à la junte à la recherche de financements, car coupées de leurs ressources traditionnelles.


Lire la suite sur RFI