Voyage. À Oileán Ghabhla, expédition sur une île irlandaise battue par les vents

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À quelques encablures de la côte nord de l’Irlande se niche l’île de Gola, ou Oileán Ghabhla en gaélique. Mesurant à peine plus de deux kilomètres, elle regorge de plages plaisantes et de beaux paysages venteux.

“L’île a un côté paisible et intime, mais elle sait aussi affronter les tempêtes avec une belle nonchalance”, prévient Michael Guilfoyle dans les colonnes de The Irish Times, au sujet d’Oileán Ghabhla, une petite île du comté de Donegal, dans le nord de l’île d’Émeraude.

La rencontre d’une mer au bleu pur, de l’herbe verte, du sable et de la roche forme des paysages qui valent le détour, poursuit ce journaliste. Les vacanciers viennent y séjourner une journée ou quelques nuits. Gola ne compte qu’une poignée d’habitants (elle avait même été désertée au début des années 1970, pendant trois décennies).

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Les plages de sable sont nombreuses, alternant avec les roches. Impossible, toutefois, de les confondre avec les tropiques. Ce sont d’autres charmes qui attendent les visiteurs. À mesure que mon fils Eoin et moi explorions l’île, sa côte ouest déchiquetée nous racontait la violence d’innombrables tempêtes, avec ses pics, ses buttes et ses parois rocheuses abruptes de granit rose, qui font de cette île la destination idéale pour les amateurs d’escalade.

Le reporter évoque sa dernière virée, au mois d’août 2020, au cours de laquelle il a passé une semaine sur l’île en famille, muni des provisions nécessaires à l’exercice d’une forme de distanciation sociale volontaire. “Nous avons vécu un autre

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