Votre chien viendra à votre secours dans ces cas précis, selon cette étude

Khalil Kajehi

ANIMAUX - C’est le meilleur ami de l’Homme, parait-il. Pour essayer de déterminer clairement si les chiens agissent sur une impulsion de sauvetage, plutôt que sur un désir d’obtenir de la nourriture, des chercheurs américains ont mené une série d’expériences soigneusement construites.

Au cours du premier test, les propriétaires ont été piégés dans une grande boîte, avec une porte très légère afin que les chiens puissent la déplacer facilement. Au cours de cette expérience, les propriétaires devaient crier à l’aide depuis l’intérieur de la boîte.

Un tiers de sauveteurs

“Environ un tiers des chiens ont sauvé leur propriétaire en détresse, ce qui ne semble pas très impressionnant en soi, mais l’est vraiment quand on y regarde de plus près”, explique le psychologue Joshua Van Bourg, de l’université d’État de l’Arizona. “La clé ici est que, sans tenir compte de la compréhension de chaque chien sur la façon d’ouvrir la boîte, la proportion de chiens qui ont sauvé leur propriétaire sous-estime grandement la proportion de chiens qui ont voulu sauver leur propriétaire”, poursuit le psychologue. 

Lors d’un second test où de la nourriture a été déposée dans la boîte à la vue des chiens, les maîtres ont été mis à l’écart afin d’éviter toute influence sur la réaction des chiens. 19 des 60 chiens ont récupéré la nourriture contre 20 sur 60 pour les tests des propriétaires en détresse.

Ce qui est le plus fascinant, sur ces 19 chiens, 16 d’entre eux ont également libéré leurs propriétaires dans l’autre expérience. Le taux de réussite représente 84%.

“Pendant le test de détresse, les chiens étaient beaucoup plus stressés, explique l’universitaire. Quand leur maître était en détresse, ils aboyaient plus et ils pleuraient plus. En fait, il y avait huit chiens qui pleuraient, et ils le faisaient pendant le test de détresse. Un seul autre chien a pleurniché, et c’était pour la nourriture.”

D’autres expériences ont aussi montré leur effet sur les chiens et leur attachement à leur maître....

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