Vote sur l'Obamacare ce jeudi à la Chambre des représentants

par Richard Cowan et Yasmeen Abutaleb
La Chambre des représentants américains va voter jeudi sur la dernière version du projet de loi de Donald Trump visant à abroger et remplacer l'Obamacare, a annoncé mercredi le leader de la majorité républicaine Kevin McCarthy. /Photo d'archives/REUTERS/Mike Blake

par Richard Cowan et Yasmeen Abutaleb

WASHINGTON (Reuters) - La Chambre des représentants américains se prononce ce jeudi sur la dernière version du projet de loi appuyé par Donald Trump pour abroger et remplacer l'Obamacare, et les républicains espèrent être en mesure cette fois de le faire adopter.

Fin mars, leur désunion avait conduit au retrait forcé d'une précédente tentative de démantèlement de la réforme de la santé héritée de Barack Obama, au grand dam du président républicain.

Kevin McCarthy, chef du groupe républicain à la Chambre, majoritaire, a affirmé mercredi soir qu'un nombre suffisants de soutiens se manifesteraient pour faire passer le texte.

Invité jeudi matin sur MSNBC, Mark Meadows, président du Freedom Caucus, qui regroupe des élus très conservateurs, a lui aussi fait part de son optimisme sur l'issue du vote. "Nous sommes optimistes quant à notre possibilité de l'adopter aujourd'hui à la Chambre", a dit l'élu de Caroline du Nord.

Meadows avait été l'un des meneurs de la fronde, contraignant la Maison blanche à faire retirer le projet quelques heures avant sa mise aux voix, le 24 mars dernier, afin de s'épargner l'humiliation d'un vote hostile mais n'évitant pas un premier échec sur le premier projet législatif de la présidence Trump.

De source parlementaire, on indique que cette nouvelle version de l'American Health Care Act devrait être mise aux voix jeudi dans l'après-midi (dans la soirée heure française). L'élu républicain Chris Collins, s'exprimant au sortir d'une réunion de groupe, a précisé que le vote pourrait avoir lieu vers 13h15 (17h15 GMT).

Le projet a franchi un premier obstacle en fin de matinée quand 235 élus se sont prononcés par un vote de procédure pour son inscription à l'agenda de la journée; 192 ont voté contre.

En dépit de l'optimisme affiché, l'issue n'est pas garantie et même si le texte passe à la Chambre, où les républicains disposent de 238 élus contre 193 démocrates, il pourrait ensuite faire face à de nombreuses embûches au Sénat. "Aujourd'hui marque la nouvelle étape de ce qui sera probablement un très long processus", a dit sur MSNBC Michael Burgess, élu républicain du Texas à la Chambre.

Après le retrait forcé du premier projet, Donald Trump, qui avait fait de l'abrogation de l'Obamacare une des promesses de sa campagne électorale victorieuse, a décroché son téléphone et oeuvré personnellement pour faire adopter le projet.

Promulgué en 2010, l'Affordable Care Act, réforme emblématique de la présidence Obama sur le front de la politique intérieure, a permis à 21 millions d'Américains supplémentaires de bénéficier d'une assurance santé, mais les républicains s'y sont systématiquement opposés, jugeant le programme trop coûteux et trop interventionniste.

Le projet de loi de substitution prévoit de supprimer les taxes prévues dans le cadre de l'Obamacare, notamment l'amende prévue en cas de non-souscription à une assurance. Il entend en outre diminuer le financement de Medicaid, le programme d'assurance santé pour les foyers modestes en place depuis des décennies et étendu dans le cadre de la réforme démocrate.

En mars, les républicains modérés avaient dit redouter qu'une réforme de l'Obamacare ne laisse trop d'Américains souffrant de maladies chroniques sans couverture maladie. Le Freedom Caucus, fort d'une trentaine d'élus, estimait lui que le projet n'allait pas assez loin.

(Julie Carriat et Henri-Pierre André pour le service français)

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