Volcanisme : quelle est l’origine des volcans ?

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Du noyau à la surface de la Terre, notre planète se décompose en plusieurs couches superposées. Parmi elles, on retrouve la croûte terrestre, une couche de roches compactes qui part de la surface et s’enfonce jusqu’à 70 km de profondeur. Cette croûte est fissurée par endroits et se segmente en différentes plaques comme un puzzle : les plaques tectoniques. Lorsqu’elles bougent, elles provoquent des éruptions volcaniques qui peuvent être terrestres (plus de 1 600 volcans actifs) ou sous-marines (plus de 20 000 volcans actifs).

En pratique, ça se passe comment ? Lorsqu’une plaque océanique passe en dessous d’une plaque continentale, elle permet au magma de se frayer un chemin jusqu’à la surface du cratère et de jaillir sous forme de lave, de gaz ou d’éléments solides. En s’éloignant, les plaques océaniques provoquent des éruptions volcaniques marines qui jaillissent à plusieurs centaines de mètres de profondeur. En refroidissant, ces roches volcaniques s’entassent et avec le temps elles finissent parfois par remonter jusqu’à la surface pour former des îles (le Piton de la Fournaise de l’île de la Réunion par exemple). Quant aux archipels d’îles, ils se forment généralement sur une zone chaude à la base du manteau supérieur. C’est un volcanisme intraplaque dit « de point chaud ».

On dit d’un volcan qu’il est effusif (type hawaïen) lorsque le magma remonte sous forme de coulées de lave plus ou moins épaisses. En fonction de leur fluidité, elles progressent de quelques mètres à plusieurs (...)

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