Ce volcan menace de s’effondrer

Nathalie Mayer, Journaliste
1 / 2

Le volcan Tungurahua menace de s’effondrer

En Équateur, le volcan Tungurahua est connu sous le nom de « géant noir ». Il est très actif depuis 1999. Des chercheurs de l’université d’Exeter (Royaume-Uni) pensent aujourd’hui que son activité récente a conduit à une déformation importante et rapide de son flanc ouest. Une déformation à surveiller de près, car elle pourrait mener à son effondrement.

Il y a 3.000 ans, une éruption du Tungurahua avait déjà mené à un effondrement de ce flanc ouest, avec des débris de roches et de terre, de la neige et de l’eau s’étalant sur quelque 80 km2 alentour. Depuis, le volcan s’est reconstruit et culmine désormais à plus de 5.000 mètres d’altitude.

Aujourd’hui, c’est une accumulation peu profonde de magma sous le flanc ouest qui pose problème. Si l’approvisionnement en magma dans cette zone se poursuivait, cela pourrait provoquer une instabilité qui mènerait elle-même à un effondrement. Celui-ci pourrait avoir des conséquences graves sur les régions voisines.

> Lire la suite sur Futura