Vol record sur Mars pour Ingenuity, l'hélicoptère de la Nasa

Ingenuity, le petit hélicoptère de la Nasa qui explore Mars, a battu des records de distance et de vitesse effectuées sur la planète rouge.

ESPACE - C’est un nouveau record que la Nasa a dévoilé en images vendredi dernier ! Le 8 avril 2022, lors de son 25e vol, Ingenuity, le petit hélicoptère de la Nasa qui explore Mars a parcouru 704 mètres à une allure de 5,5 mètres par seconde. Ce vol bat plusieurs records, comme vous pouvez l’observer dans la vidéo en haut de l’article, puisque c’est la plus longue distance effectuée par Ingenuity, mais c’est aussi son vol le plus rapide.

Une vidéo incomplète

Sur le clip de 30 secondes, on peut remarquer que celui-ci ne commence pas immédiatement. Il faut attendre que Ingenuity ait atteint un mètre d’altitude pour que l’enregistrement démarre. Une prédisposition de l’agence spatiale pour éviter que la poussière ne gêne le système de navigation au décollage comme à l’atterrissage. Le petit hélicoptère atteint 33 mètres d’altitude avant de se diriger vers le sud-est de la planète rouge à une vitesse de 5,5 mètres par seconde, sa vitesse maximale atteinte en seulement 3 secondes. On peut distinguer son ombre voler au-dessus un terrain rocheux et sableux avant de finalement se reposer. Il a ensuite envoyé les images au rover Perseverance, présent également sur Mars, qui l’a lui-même retransmise à la Nasa.

Une mission étendue indéfiniment

Envoyé le 30 juillet 2020 à bord du rover Perseverance, les deux appareils ont atteint la planète rouge le 18 février 2021 mais ce n’est que deux mois plus tard qu’Ingenuity effectue le premier vol motorisé de l’histoire sur une autre planète que la Terre. Initialement prévu pour effectuer 5 vols, il en a à l’heure actuelle, déjà complété 28, dépassant les espoirs des ingénieurs à l’origine de sa conception. La Nasa a donc étendu sa mission sur Mars indéfiniment.

À voir également sur Le HuffPost: L’hélicoptère Ingenuity de la NASA a survécu à sa première nuit sur Mars

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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