Le vol d’un bolide lancé à 1.600 km/h par la centrifugeuse SpinLaunch vu de l’intérieur !

Le projet a dû faire sourire certains lors de sa présentation il y a quelques années, mais le voici qui se concrétise, passant les étapes les unes après les autres avec succès dans le réel.

Le 22 avril dernier, SpinLaunch réalisait un nouvel exploit avec le lancement (un jet ?) dans l’atmosphère d’un bolide de 3 mètres de long, équipé d’une caméra pour la première fois. « Voler avec une caméra numérique à bord marque une étape importante vers l'intégration des charges utiles complexes dans les véhicules d'essai » a déclaré Spinlaunch. Le résultat — comme vous pouvez l’imaginer — est beau, spectaculaire, sensationnel et donnerait le tournis à qui serait installé à bord. Mais le dispositif n’est pas pensé pour des vols habités. C’est plutôt la mise en orbite de satellites, et les constellations de mini-satellites, que vise l’entreprise. Et cela, à moindre coût économique et écologique (cela va souvent de pair), car le système a besoin de beaucoup moins d’énergie pour propulser ses projectiles dans l’espace.

La centrifugeuse de SpinLaunch est un immense et étonnant disque de quelque 50 mètres de haut et 33 mètres de diamètre. La machine peut atteindre la force de 9.000 à 10.000 G (2.000 fois celle endurée par les astronautes au décollage !), assure l’entreprise qui ne l’a pour l’instant essayé qu’à 20 % de ses capacités.

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