Les conducteurs seniors sont-ils les plus dangereux ?

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S'ils sont plus souvent tués sur la route, les seniors ne sont pas plus responsables des accidents que les autres conducteurs.

Selon une étude réalisée par Dekra, les trois quarts des Français sont favorables à un examen médical pour les conducteurs âgés de plus de 65 ans. Et pourtant, il semblerait que les seniors ne soient pas les personnes les plus dangereuses sur la route. Explications.

Un examen médical pour permettre aux personnes de plus de 65 ans de conserver leur permis de conduire ? C'est ce que souhaitent 75% des Français, selon une enquête réalisée par l'entreprise de contrôles techniques allemande Dekra révélée par RTL. Même les premiers concernés y sont favorables mais dans une moindre mesure puisqu'ils sont 58% à juger cet examen médical nécessaire. 

Plusieurs pays d'Europe ont déjà mis en place l'obligation du certificat médical à partir d'un certain âge. C'est le cas aux Pays-Bas, au Danemark et en Finlande où les conducteurs doivent passer régulièrement une visite médicale à partir de 70 ans, ainsi qu'en Suisse, en Italie et au Portugal à partir de 50 ans. Le permis de conduire français est quant à lui donné "à vie" et c'est à l'automobiliste de juger son état de santé.

Une proposition de loi refusée en 2018

En 2018, la députée LR Virginie Duby-Müller avait fait une proposition de loi visant à mettre en place une visite médicale de contrôle à la conduite systématique pour les conducteurs à partir de 70 ans. La députée de Haute-Savoie souhaitait que l'examen d'aptitude se déroule chez le médecin référent et que ce dernier vérifie les capacités élémentaires du conducteur comme la vue ainsi que ses mouvements. 

À l'issue de cette visite, le médecin aurait le choix d'autoriser la personne à conduire sans restriction, limiter la conduite dans certains cas, comme autoriser la conduite seulement de jour, ou encore prononcer une interdiction de prendre l'autoroute. "Il est médicalement prouvé que les capacités visuelles et sonores diminuent avec le temps sans parler de l'amplitude des mouvements", justifiait Virginie Duby-Muller.

Des arguments qui n'avaient pas convaincu le ministre de l'époque Christophe Castaner :"Nous n'envisageons pas de faire passer des tests à toutes les personnes qui ont plus de 60 ans. J'en appelle à la responsabilité de chacun, y compris les conducteurs, mais aussi les familles". Pour rappel, des stages de remise à niveau pour les seniors existent déjà.

Les jeunes plus souvent responsables d'accidents

Les chiffres de la sécurité routière ne donnent pas raison à ceux qui souhaitent rendre obligatoire cette visite médicale obligatoire. En effet, si les personnes âgées de plus de 65 ans représentent plus d'un quart (26%) de la mortalité routière, selon les chiffres de l'Observatoire national Interministériel de la sécurité routière (ONISR) de 2019, les conducteurs de cette tranche d'âge provoquent bien moins d'accidents que les jeunes. Ils représentent moins de 10% des cas des accidents, alors qu'ils représentent 19% de la population, contre près de 20% pour les 18-24 ans. En 2017, la sécurité routière affirmait que les 65 ans et plus étaient à l'origine de 16,9% des accidents mortels, soit la tranche d'âge la moins "dangereuse".

Selon les chiffres de 2019, la vitesse et l'alcool sont les principales causes d'accidents mortels de la route en France et concernent principalement les conducteurs âgés de 18 à 44 ans. En revanche, les malaises, les refus de priorité et les inattentions sont des causes d'accidents mortels plus fréquents chez les personnes âgées de plus de 65 ans.

Les causes d'accidents mortels en France en 2019 par classe d'âge. (Crédit : ONISR)
Les causes d'accidents mortels en France en 2019 par classe d'âge. (Crédit : ONISR)

Les autorités conseillent aux seniors de se servir des différentes technologies d’aide à la conduite comme la boîte de vitesse automatique, la direction assistée, ou encore réglage électrique des rétroviseurs. Selon l'étude réalisée par Dekra, la boîte de vitesse automatique est fortement plébiscitée par les plus de 65 ans (89%), devant les caméras de recul et le freinage automatique d'urgence.

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