Le skipper Yannick Bestaven remporte le Vendée Globe 2020

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Le Français Yannick Bestaven, cinquième, puis troisième puis premier en l'espace de quelques heures, a franchi la ligne d'arrivée du Vendée Globe, jeudi, aux Sables d'Olonne, après 80 jours en mer.

Le suspense est enfin terminé. Yannick Bestaven (Maître Coq IV) a franchi, jeudi 28 janvier, la ligne d'arrivée du Vendée Globe en troisième position mais a été déclaré vainqueur en raison de compensations dont il bénéficiait pour avoir participé au sauvetage de Kevin Escoffier.

Charlie Dalin (Apivia) a été le premier à boucler le tour du monde mercredi à 20 h 35, suivi de Louis Burton (Bureau Vallée 2) quatre heures plus tard, mais aucun d'eux deux n'était concerné par des compensations et ils terminent donc respectivement deuxième et troisième du tour du monde en solitaire.

Yannick Bestaven, qui participait à son deuxième Vendée Globe, a franchi la ligne d'arrivée dans une mer agitée à 4 heures 19 min et 46 sec. Il est donc arrivé 07 heures, 53 minutes et 59 secondes derrière Charlie Dalin.

Compensation décisive

Après le sauvetage de Kevin Escoffier, le jury du Vendée Globe avait décidé qu'une fois la ligne d'arrivée franchie, le temps de course de Yannick Bestaven serait décompté de 10 heures et 15 minutes.

L'Allemand Boris Herrmann (SeaExplorer-Yacht Club de Monaco) bénéficie lui aussi d'une compensation de six heures après ce sauvetage, mais il a heurté un bateau de pêche mercredi soir et devrait désormais arriver "entre 10 h et 11 h" jeudi, selon l'organisation de la course.

Le 8 novembre, 33 skippers avaient pris le départ. Huit ont abandonné durant cette course marquée par une météo difficile, plusieurs changements de leaders, un sauvetage spectaculaire et un sprint final inédit entre cinq bateaux au coude-à-coude.

Avec leurs bateaux flambants neufs et leurs places sur le podium quatre ans plus tôt, le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss) et le Français Jérémie Beyou (Charal) étaient donnés grands favoris avec le potentiel de battre le record de 74 jours et 3 heures établi par Armel Le Cléac'h en 2017, voire même de boucler le tour du monde en moins de 70 jours.

Mais moins de trois jours après le départ, Beyou percute un ofni (objet flottant non identifié) tandis que la flotte affronte des conditions météos difficiles, puis il revient aux Sables-d'Olonne réparer son bateau et repart. Ne pouvant plus prétendre à la victoire, il rattrape un à un les derniers concurrents sans parvenir à atteindre le top 10 en fin de course.

Après avoir passé l'équateur en tête, Alex Thomson est lui contraint d'abandonner la course en raison d'une avarie sur son safran tribord (partie du gouvernail) et de problèmes structurels.

Le sauvetage de Kevin Escoffier

"Je coule": entre le moment où Kévin Escoffier (PRB) envoie ce message et celui où le doyen de la course Jean Le Cam, 61 ans, le récupère dans une mer démontée au large du cap de Bonne-Espérance, il s'est passé onze heures.

Le bateau qui se plante dans une vague avant d'être brisé en deux, l'attente dans le radeau de survie et les concurrents qui se déroutent pour sauver Escoffier ont ému la France entière jusqu'au président Emmanuel Macron, qui félicite les deux marins dans un appel vidéo : "Chapeau !", "on est hyper fiers !", "et merde pour la suite !".

"Je le vis comme un échec sportif parce que j'avais un but et qu'il n'a pas été atteint, par contre (...) j'en retire des souvenirs humains qui seront sans doute bien plus forts que ce que j'aurais pu vivre de façon sportive sur l'eau", a expliqué à l'AFP Kévin Escoffier, qui a ensuite été ramené à terre par le Nivôse, une frégate de la Marine nationale.

Outre les déconvenues de Beyou, Thomson et Escoffier, des abandons successifs vont resserrer les chances de victoire sur un petit groupe de bateaux.

Nicolas Troussel (Corum l'Epargne) démâte au large du Cap-Vert et abandonne le 16 novembre. Sébastien Simon (Arkéa Paprec), lui aussi doté d'un bateau capable de "voler" grâce à des appendices latéraux baptisés "foils" met fin à sa course en solitaire le 4 décembre, après avoir heurté un ofni. Le lendemain, Samantha Davies abandonne pour la même raison, mais répare son bateau et repart hors course.

Avec AFP