Voile : qu'est-ce que le pot-au-noir?

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Certains concurrents de la Transat Jacques-Vabre en sont sortis, d'autres sont en plein dedans, mais tous voient le pot-au-noir, quelque part entre le Brésil et la Martinique, comme un passage charnière de leur traversée transatlantique. Cette zone intertropicale est redoutée tant elle s'avère instable, rendant les projections de navigation extrêmement délicates. Dans cette ceinture de plusieurs centaines de kilomètres entourant la Terre au niveau de l'équateur se rencontrent les alizés du nord et ceux du sud. Sous un ciel sombre et chargé, les embarcations peuvent tout aussi bien subir de violents orages qu'attendre longtemps le moindre souffle de vent.

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Quant aux origines du terme, plusieurs hypothèses sont avancées. Il pourrait s'agir d'une ancienne expression portugaise signifiant masse informe noire en référence aux nuages noirs redoutés par les navigateurs. Il est aussi question du jeu colin-maillard, au XVIIe siècle, quand le pot-au-noir relevait de l'obstacle dangereux que risquait de heurter la personne avançant les yeux bandés.

Ou encore, plus tragique, un possible lien avec la traite des Noirs, quand les négriers profitaient des eaux calmes du secteur pour jeter par-dessus bord les esclaves africains considérés comme malades pour éviter que les maladies ne se propagent à bord…

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