Visualisez les nuages de poussières de la Voie lactée

Les contours de la galaxie semblent varier à mesure que l'on s'y enfonce : des chercheurs ont créé une animation pour modéliser les poussières qui habitent la Voie lactée. Leurs résultats font l'objet d'une étude publiée dans la revue Astronomy & Astrophysics. Sur la vidéo, on s'aventure de la Terre jusqu'à 13.000 années-lumière plus loin, en direction du centre galactique. Au total, cela ne représente qu'à peine plus de 10 % de la distance à parcourir pour sortir de la galaxie.

Pour réaliser cette prouesse technique, les chercheurs ont combiné les données photométriques du nouveau catalogue de données de la mission Gaia et celles du relevé 2MASS. Grâce au projet Explore qui développe des algorithmes de machine learning pour exploiter de gigantesques jeux de données, ils ont ainsi réalisé la plus grande cartographie 3D jamais réalisée de la Voie lactée.

Une image de l'animation réalisée par les chercheurs. © Explore, ACRI-ST, GEPI
Une image de l'animation réalisée par les chercheurs. © Explore, ACRI-ST, GEPI

Les poussières sont les précurseurs d'étoiles

Si aucun phénomène n'est réellement découvert dans cette étude, elle n'en reste pas moins utile pour la suite. Car ce sont dans des nuages de poussières appelés nébuleuses que les étoiles se forment. Ainsi, la comparaison de la distribution stellaire et de la cartographie des poussières permettrait de « comprendre quelles fusions ou perturbations internes ont façonné la Galaxie dans les trois premiers kiloparsecs (environ 10 années-lumière) », explique l'étude.

« Les nuages ​​​​de poussière sont liés à la formation et à la mort des étoiles, leur distribution raconte donc comment les structures se sont formées dans la galaxie et comment la galaxie évolue », a déclaré Nick Cox, co-auteur de l'étude et coordinateur du projet Explore. « Les cartes sont également importantes pour les cosmologistes en révélant des régions où il n'y a pas de poussière et nous pouvons avoir une vue claire et dégagée de la Voie lactée pour étudier l'Univers au-delà, comme pour faire des observations en champ profond avec...

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