Virgin Galactic veut un avion plus rapide que le Concorde

Rémy Decourt, Journaliste
·2 min de lecture

La chute du marché du transport aérien causé par la pandémie de coronavirus pourrait contraindre de nombreuses entreprises à revoir leur projet de développement de nouveaux avions, voire à les annuler. Dans ce contexte particulièrement compliqué pour le secteur de l’aviation, Virgin Galactic a pourtant annoncé vouloir un avion supersonique !

La société a dévoilé lundi dans un communiqué de presse, un projet d’avion supersonique qu’elle pourrait réaliser avec le motoriste Rolls-Royce, lequel aurait en charge le développent du moteur de cet avion supersonique.

Cet avion est annoncé comme étant plus rapide que Concorde mais moins bruyant et moins polluant. Il sera capable de voler à trois fois la vitesse du son à une altitude supérieure à 60.000 pieds, soit 18.000 mètres, environ le double des avions de ligne actuels. Il pourra accueillir entre 9 et 19 passagers et décollera et atterrira sur des pistes d’aéroports existantes.

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Vue d'artiste du projet d'avion supersonique de Virgin Galactic motorisé par Rolls-Royce. © Virgin Galactic
Vue d'artiste du projet d'avion supersonique de Virgin Galactic motorisé par Rolls-Royce. © Virgin Galactic

Une coopération avec la Nasa

Si, dans son communiqué, Virgin Galactic a mentionné les points durs d’ores et déjà identifiés, tels que la gestion thermique, la maintenance, le bruit, les émissions, la société n’a pas souhaité communiquer sur d’éventuelles innovations technologiques à l’étude ou des pistes de développement déjà engagées. La seule information technologique vient des images publiées par Virgin Galactic montrant un avion en forme d’aile delta.

Il y a quelques mois, Virgin Galactic et la Nasa ont noué un accord de coopération dans le développement de technologies clés nécessaires aux vols supersoniques. Cet accord prend tout son sens aujourd’hui. Parmi les programmes aéronautiques de la Nasa qui pourraient intéresser Virgin Galactic, figure l’avion expérimental supersonique silencieux X-59. Ce dernier aura pour particularité de produire un minimum de bruit lorsqu'il passe le...

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