Un violent incendie continue de s'étendre en Californie

Le "Oak Fire", favorisé par une "extrême sécheresse", les vents et les hausses de températures, ravage depuis le 22 juillet la forêt californienne.

Un violent incendie qui ravage depuis le 22 juillet la forêt californienne continuait de s'étendre le 24 juillet, causant l'évacuation de milliers de personnes, dans un contexte de forts pics de chaleur affectant des dizaines de millions d'Américains dans tous les Etats-Unis. Le feu, baptisé "Oak Fire", s'étend dans le comté de Mariposa, près du parc national de Yosemite et de ses célèbres séquoias géants. Il "s'est considérablement développé dans la partie nord, se déplaçant plus loin dans la forêt nationale de la Sierra", selon un bulletin du département californien des forêts et de la protection contre le feu (CAL FIRE).

Favorisé par une "extrême sécheresse", les vents et les hausses de températures, l'incendie, combattu par quelque 2.000 pompiers appuyés par 17 hélicoptères, a brûlé au moins 6.313 hectares de forêt, détruit 10 propriétés, en a endommagé cinq autres et en menace plusieurs milliers.

L'incendie n'est pas du tout contenu et la chaleur, combinée à un faible taux d'humidité, va "entraver" les efforts pour le combattre, a indiqué le CAL FIRE.

Incendie en Californie (AFP - Patricio ARANA)
Incendie en Californie. Crédits : AFP - Patricio ARANA

"Effrayant"

Plus de 6.000 personnes, vivant pour la plupart dans de petites localités en altitude, ont dû évacuer le 23 juillet, selon un porte-parole des pompiers de Californie, cité par le journal Los Angeles Times. "C'était effrayant quand nous sommes partis, parce que nous recevions des cendres sur nous et nous avions une telle vision de ce nuage (de fumée). On aurait dit qu'il était au-dessus de notre maison et qu'il venait vers nous très rapidement", a témoigné sur la chaîne de télévision locale KCRA 3 une femme qui a dû quitter sa maison, Lynda Reynolds-Brown.

"On commençait à rassembler nos affaires. Je suis remonté sur la colline pour regarder et j'ai pensé 'Oh mon Dieu', il (le feu) arrivait vite", a ajouté son époux, Aubrey Brown, près d'une école de Mariposa transformée en centre d'accueil d'urgence.

Des pompiers luttent contre l'incendie Oak Fire, près de Mariposa, le 24 juillet 2022 en Californie (AFP - DAVID MCNEW)
Des pompiers luttent contre l'incendie Oak Fi[...]

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