Le plus vieil arbre au monde pourrait être un cyprès chilien

Le plus vieil arbre au monde pourrait être un cyprès chilien (lepoint.fr)

Si ses 5 484 ans sont confirmés, le « Gran Abuelo » détrônera l’actuel tenant du titre, « Mathusalem », un californien âgé de 4 850 printemps.

Le Chili a défié les États-Unis d'Amérique en revendiquant l'arbre le plus vieux au monde. Jusqu'à présent, les doyens étaient tous californiens ; des pins de Bristlecone affichant des âges canoniques de plus de 4 500 ans. Et voilà qu'un « vulgaire » cyprès de Patagonie revendique pas moins de 5 484 printemps, automnes, hivers et étés.

L'arbre par qui le scandale arrive a jeté ses racines dans un ravin du parc national d'Alerce Costero, dans la région de Valdivia, au sud de Santiago. Il mesure une soixantaine de mètres de haut. À la base, son tronc affiche 4 mètres de diamètres pour 11 mètres de circonférence. Malgré une santé chancelante, il porte encore beau.

Dans tout le pays, il est connu sous l'affectueux nom de « Gran Abuelo ». Jusqu'ici, on n'avait aucune idée de son âge. Il a fallu que le petit-fils du garde forestier qui l'a découvert, en 1972, décide de le calculer, cinquante ans plus tard. Jonathan Barichivich – tel est son nom – est devenu un spécialiste de l'environnement et il a rejoint l'équipe du laboratoire des sciences du climat et de l'environnement (LSCE) du CNRS.

Marges d'erreur

Pour mener à bien son projet, le chercheur a fait appel à un vieux confrère chilien, Antonio Lara, qui, voilà trente ans, avait déjà mesuré 3 622 cernes sur une souche de cyprès de Patagonie – tout arbre ajoute, chaque année, un cerne autour de son tronc. En 2020, les deux hommes se retrouvent au pied du Gran Abuelo. Pas question de l'abattre pour compter les cerne [...] Lire la suite

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