Le plus vieil ADN du monde a été séquencé sur un mammouth de plus d'un million d'années

franceinfo avec AFP
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Il a plus d'un million d'années. Le plus vieil ADN du monde jamais séquencé a été récupéré sur des dents de mammouths enfouies dans le permafrost en Sibérie, révèle une étude publiée mercredi 17 février. Jusqu'ici, le record des plus vieux génomes décryptés était détenu par un cheval vieux de 500 000 à 700 000 ans. "Les échantillons sont mille fois plus vieux que des restes de Vikings, et même antérieurs à l'existence des hommes modernes et des Néandertaliens", s'est émerveillé Love Dalen, du Centre de paléogénétique de Stockholm (Suède), qui a supervisé l'étude publiée dans la revue scientifique Nature (lien en anglais).

Les analyses ont été menées sur trois spécimens de mammouths : à partir de fossiles découverts dans les années 1970 en Sibérie, dans du permafrost (ou pergélisol), et conservés à l'Académie des sciences russe, à Moscou, les scientifiques sont parvenus à extraire des données génétiques à partir de minuscules échantillons de poudre dentaire, "comme une pincée de sel pour assaisonner un plat", a expliqué lors d'une conférence de presse Love Dalen, professeur de génétique.

Grâce à cela, ils ont réussi à séquencer des millions de paires de bases, les briques qui constituent l'ADN. Ainsi, ils ont estimé l'âge des animaux de façon plus précise qu'avec des preuves géologiques. Verdict : le plus vieux mammouth, appelé Krestovka, est vieux de 1,65 million d'années. Le deuxième, Adycha, a 1,34 million d'années. Et le "petit dernier", Chukochya, environ 870 000 (...)

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