VIDEO. Des poissons forment d'étonnantes vagues pour repousser les prédateurs

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Une équipe de chercheurs allemands a expliqué dans une étude l'intérêt d'un comportement anti-prédateur aussi impressionnant qu'efficace : la formation de vagues par des bancs de poissons en réponse à une attaque.

Lors d'une rencontre sportive, des supporters lèvent progressivement leurs bras. Ce mouvement de proche en proche connu sous le terme de "ola" vous fait penser à celui d'une vague. Et vous avez raison ! C'est en tout cas le rapport qu'établissent des chercheurs qui ont étudié ce phénomène dans un environnement totalement différent, un environnement naturel composé d'eau douce et de poissons. Ainsi, David Bierbach et son équipe de l'Institut d'écologie des eaux douces et des pêches intérieures de Berlin (Allemagne) ont étudié l'effet de vagues produites par des poissons sur le comportement d'oiseaux tentant de les chasser. Plus précisément, les auteurs souhaitaient étudier "les avantages adaptatifs du comportement collectif dans les situations où les proies sont attaquées par des prédateurs".

Des rivières à l'odeur d’œuf pourri

A l'origine, "nous étudiions d'abord comment ces poissons peuvent survivre dans les sources sulfurées, puis nous avons vu ces fantastiques ondulations et avons pensé que cela devait avoir une fonction ! Nous avons alors commencé à explorer ces vagues", confie David Bierbach à Sciences et Avenir. C'est grâce à des enregistrements vidéos réalisés en 2017 et 2018 au Mexique que les chercheurs ont pu étudier ces mouvements aquatiques induits par de petits poissons, appelés Mollys soufres (Poecilia sulphuria) visibles dans la vidéo ci-dessous.

Mesurant moins de 5 centimètres, ils tiennent leur nom du milieu dans lequel ils évoluent : des rivières d'eau douce pauvres en oxygène en raison de la forte concentration en sulfure d'hydrogène. Dans ces courants d'eau à l'odeur nauséabonde, la présence de ce composé a la particularité de conduire les Mollys soufres à passer l'essentiel de leur temps en surface où l'oxygène se fait moins rare.

Un panneau placé sur le bord d'une rivière mexicaine signale en langue espagnole "émanations de vapeur toxique". Crédit : Lukas

Des attaques scrutées sous toutes les coutures

Sur les deux années d'enregistrement vid[...]

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