VIDEO. La chronique de Camille : les sondes Voyager 1 et 2 explorent le système solaire depuis 44 ans !

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Les sondes exploratrices Voyager 1 et 2 étaient parties pour cinq ans... Mais cela fait maintenant 44 ans qu'elles sillonnent le système solaire !

CJAMY. La chronique de Camille Gaubert est diffusée quotidiennement dans l'émission "C Jamy", présentée par Jamy Gourmaud du lundi au vendredi à 17h sur France 5.

D'une longévité inattendue, les sondes Voyager 1 et 2 seront bientôt hors service après des décennies d'exploration du système solaire. Elles auront alors une dernière mission à accomplir, puisqu'elles transportent des messages terriens à destinations d'éventuels extraterrestres.

44 ans dans l'espace

Les sondes Voyager 1 et Voyager 2 ne font pas leur âge, puisqu'elles étaient supposées partir pour une mission de cinq ans… Et que cela fait finalement 44 ans qu'elles y sont. Contrairement aux satellites, les sondes n'ont pas pour but de graviter autour d’une planète, mais d'explorer l'espace. L'aventure des sondes Voyager commence en avril 1966, lorsqu'un ingénieur de la Nasa annonce un événement exceptionnel : entre 1977 et 1979, se produira un alignement des planètes du système solaire qui n'apparait que tous les 176 ans !

Si cet alignement intéresse les scientifiques, c'est qu'il permet aux sondes de parcourir une plus grande distance en moins de temps, et surtout en dépensant moins de carburant. Imaginez ça comme un jeu de saute-mouton de planète en planète : en se servant de la gravité de chacune d'entre elles pour se donner de l'élan, les sondes Voyager peuvent par exemple atteindre Neptune en 12 ans au lieu de 30 ! Voyager 2 est la seule à avoir approché Neptune ou Uranus d’aussi près.

Voyager 1 et Voyager 2, de vraies bouteilles à la mer à destination des extraterrestres

Voyager 1 et 2 ont décollé en 1977, et elles ont depuis parcouru jusqu’à 22 milliards de kilomètres pour Voyager 1, la plus rapide des deux et donc la plus éloignée : c'est 150 fois la distance entre la Terre et le Soleil. Voyager 1 est même l'objet le plus lointain jamais créé par l'humain. Depuis 44 ans, ces sondes jumelles nous envoient chaque jour des informations sur le système solaire. Pour les capter, trois stations en Calif[...]

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