VIDEO. La chronique de Camille : qu'est-ce que l'effet Barnum ?

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Derrière la rédaction des horoscopes se cache l'effet Barnum décrit pour la première fois en 1949 par un scientifique.

CJAMY. La chronique de Camille Gaubert est diffusée quotidiennement dans l'émission "C Jamy", présentée par Jamy Gourmaud du lundi au vendredi à 17h sur France 5.

"Des hauts et des bas ponctuent votre journée, et il faudra composer avec quelques inquiétudes. Persévérez !". Voici une fine analyse astrologique... largement partagée. Car qui n'a pas des journées faites de hauts et de bas ? Qui n'a aucune inquiétude ? Et qui ne gagnerait pas à persévérer ? Personne, voilà la réponse. Pourtant, tous les horoscopes sont rédigés de cette manière, en alignant les affirmations vagues et les encouragements imprécis, au point qu'ils peuvent coller avec tout le monde ! On appelle cela "l'effet Barnum" en référence à Phineas Taylor Barnum, fondateur du cirque du même nom et brillant manipulateur.

Une expérience très instructive de Bertram Forer

L'effet Barnum a été décrit pour la première fois en 1949 par le scientifique Bertram R. Forer qui a distribué aux 39 élèves de sa classe une courte analyse de leur personnalité à partir de leurs réponses à un test. Les élèves devaient ensuite noter l'exactitude de leur profil entre 0 et 5. Résultat : la note moyenne était de 4,2 sur 5 ! Pourtant, les textes étaient tous les mêmes ! En voici un extrait : "Vous avez besoin que les autres vous apprécient et vous admirent, mais vous avez tendance à vous critiquer. Bien que votre personnalité présente quelques faiblesses, vous êtes généralement en mesure de les compenser". Une analyse qui correspond pratiquement à tout le monde, non ?

Des mots vagues et contradictoires

L'expérience de Bertram R. Forer a été répliquée des dizaines de fois, avec des femmes, des hommes, des étudiants, des PDG : elle marche à tous les coups ! Mais ce n'est pas une question de naïveté ou de bêtise généralisées mais de perspective. Lorsqu'on part du principe que le profil que l'on va lire a été fait spécialement pour nous, nous sommes prédisposés à valoriser les éléments qui nous correspondent et à ignorer les aut[...]

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