VIDEO. Le 14 janvier 2005, Huygens se posait sur Titan, satellite de Saturne

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Il y a tout juste 16 ans, le 14 janvier 2005, le module européen Huygens se posait sur Titan, satellite de Saturne, à l'issue d'un voyage interplanétaire de plus de sept ans.

Le module Huygens, transporté par la sonde Cassini, a atterri le 14 janvier 2005 sur Titan, satellite de Saturne. Il y a survécu 90 minutes, envoyant vers la Terre des données précieuses .

Titan, un monde stupéfiant

Huygens dévoile aussitôt un monde aussi unique qu’étonnant ! Il comporte des nuages, des pluies saisonnières, des rivières, des mers et des lacs… sauf que ceux-ci ne sont pas remplis d’eau, mais d’hydrocarbures liquides ! L’érosion et les vents ont produit des paysages variés — côtes, crevasses, dunes —, sans parler des montagnes d’origine tectonique. "Même si la température est froide (-180 °C), ces conditions semblent très similaires à celles de la Terre primitive, qui possédait une chimie organique complexe avant l’apparition du vivant ", nous précisait en 2017 Athéna Coustenis, directrice de recherche à l'Observatoire de Paris-Meudon, dans un précédent article de .

L'atterrissage de Huygens sur Titan est à revoir dans la vidéo ci-dessous.

Crédit : Nasa/JPL

Huygens ne serait rien sans Cassini

Le module Huygens a été largué par la sonde Cassini, dont , détruite dans l'atmosphère de Saturne. Pendant ses 13 ans de mission, cette sonde a couvert environ la moitié de l'orbite complète de Saturne autour du Soleil (elle dure 29 ans). Elle a pu réaliser des sur Titan. Et a également grandement contribué à la connaissance de Saturne et de ses innombrables autres lunes. Cassini, enfin, a permis d'avoir de nouvelles images de ce secteur extraterrestre qui n'avait plus été visité depuis le passage des sondes Voyager dans les années 1980.

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