En vidéo : le retour sur Terre en pleine nuit des astronautes de Crew-1

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

Ils ont passé plusieurs mois à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Une mission prolongée même de quelques jours après deux reports du désamarrage de leur Crew Dragon pour cause de météo défavorable dans la zone de récupération. Mais les voici de retour parmi nous. Les trois astronautes de la Nasa membres de l’équipage Crew-1, la première mission opérationnelle d’astronautes opérée par SpaceX : Victor Glover, le pilote, Mike Hopkins, le commandant et Shannon Walker, la spécialiste de mission. Ainsi que leur collègue de la Jaxa, l’Agence japonaise d’exploration spatiale, Soichi Noguchi, également spécialiste de mission.

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Leur Crew Dragon — que les astronautes ont surnommé Resilience — a donc finalement quitté l’ISS ce samedi à 2 h 35, heure de Paris. Et il a touché Terre — ou plutôt mer, puisqu’il a été repêché dans le golfe du Mexique, au large de la Floride — ce dimanche matin, à 8 h 56. Un retour, donc, dans la nuit. Une première depuis celui de l’équipage d’Apollo 8. C’était en 1968 !

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Un retour sur Terre parfaitement orchestré

Mais sans difficulté particulière. Les équipes étant entraînées aussi bien pour des atterrissages de jour que de nuit. SpaceX avait d’ailleurs déjà eu l’occasion de répéter l’opération en janvier dernier, avec une capsule non habitée. La garde côtière, de son côté, s’est assurée qu’aucun bateau privé ne vienne perturber l’opération de récupération comme cela avait été le cas en août 2020, lors du retour de l’équipage Demo-2. Et il aura suffi d’un peu plus de 30...

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