Victoria's Secret vendu pour 525 millions de dollars

C'est la fin d'une belle Success Story à l'américaine. La marque de lingerie Victoria's Secret, connue pour son défilé de mode ultra-sexy aujourd'hui disparu, vient de changer d'actionnaire majoritaire. Sa maison mère L Brands en a cédé le contrôle au fonds Sycamore Partners. Ce fonds d'investissement a déboursé 525 millions de dollars en échange de 55% du capital, ce qui valorise la marque à 1,1 milliard de dollars. Lex Wexner, 82 ans, abandonnera pour sa part ses fonctions de PDG à l'issue de la transaction tout en restant membre du conseil d'administration. Il avait fondé L Brands en 1963 et racheté Victoria's Secret en 1982, pour 1 million de dollars à l'époque. Il s'était récemment retrouvé sous les projecteurs pour ses liens avec Jeffrey Epstein, le financier new-yorkais mort en prison en août après avoir été inculpé de multiples agressions sexuelles sur des jeunes filles mineures, ainsi que pour des accusations de sexisme au sein de l'entreprise. Il est aussi régulièrement reproché à la marque Victoria's Secret son manque de diversité et son esprit "femme-objet". La société avait confirmé en novembre 2019 l'annulation de son show aux tenues affriolantes, en décalage avec le mouvement #MeToo.

Victoria's Secret, qui incarnait autrefois le glamour, n'arrive pas, malgré de récents changements de dirigeants, à retrouver un second souffle et ses ventes patinent. L'action du groupe a été divisée par 4 depuis son pic en 2015. Elle reculait de 11,5% dans les échanges électroniques précédant l'ouverture de la Bourse jeudi.

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La maison mère garde en revanche le contrôle de la chaîne de magasins de produits de soins Bath & Body Works, qui sera dirigée par son actuel directeur des opérations, Andrew Meslow. Cette filiale a apporté en 2019, selon M. Wexner, "la vaste majorité du bénéfice opérationnel" de L

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