Les vents de Mars révèlent ce qu'il y a dans son sous-sol

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Mars, la Planète rouge. Elle intrigue les chercheurs. Elle fait rêver les amateurs. Et ces dernières années, un grand nombre de missions scientifiques sont parties à sa rencontre. Elles l’ont survolée. Se sont mises en orbite autour d’elle. Ou ont atterri sur son sol. Renvoyant vers la Terre une quantité d’informations sur l’atmosphère ou la surface de Mars. Mais la mission InSight, qui a atterri du côté d’Elysium Planitia, une zone volcanique située sur l’équateur de la planète, est bien la première à s’intéresser spécifiquement à son sous-sol.

Grâce à son sismomètre embarqué, l’instrument Seis pour Seismic Experiment for Interior Structure, InSight a déjà permis aux scientifiques de se faire une idée de la taille et de la composition du noyau de la Planète rouge. Mais aussi de la nature de son manteau et de l’épaisseur de sa croûte. Aujourd’hui, des chercheurs de l’École polytechnique fédérale de Zurich (Suisse) montrent comment, en traçant les réverbérations du bruit du vent sur les couches de sol et de roches, ils sont capables de préciser de quoi sont faits les deux cents premiers mètres de la croûte martienne.

InSight a enregistré le bruit du vent qui souffle sur Mars

La technique qu’ils ont utilisée a été développée à des fins tout à fait terrestres. Dans le but d’étudier les structures souterraines des régions à risque sismique. Sur notre bonne vieille Planète bleue, en effet, les océans, mais également les vents, font sans cesse trembler le sol. Et ces faibles secousses que les sismologues peuvent mesurer grâce à leurs instruments les plus sensibles constituent comme des empreintes de ce qui se passe dans le sous-sol.

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