Le venin de tarentule, une alternative aux médicaments opioïdes ?

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Alors que de plus en plus d'adultes souffrent de douleurs chroniques, un nouvel analgésique à base de venin de tarentule pourrait bientôt exister. En 2016, lors du Congrès annuel de la Société américaine de biophysique, des chercheurs de l'Université de Queensland avaient évoqué le potentiel du peptide ProTx-II, présent dans le venin de la tarentule verte du Pérou (Thrixopelma pruriens) qui, en se liant aux membranes des neurones, permet d'inhiber certains récepteurs de la douleur.

Quatre ans plus tard, un médicament expérimental (connu sous le nom EC5026) à base de ce venin, avait été élaboré dans l'Université de Californie, à Davis. Celui-ci bloquerait la cause sous-jacente de certains types de douleurs, en inhibant l'enzyme époxyde hydrolase soluble (sEH), une enzyme régulatrice clé, impliquée dans le métabolisme des acides gras. La Food and Drug Administration (FDA) lui avait même accordé une procédure accélérée (Fast Track Designation) pour faciliter son développement. 

L'objectif de ces avancées : mettre fin à la dépendance aux opioïdes, comme la morphine, le tramadol, ou la codéine, et créer des thérapies non-addictives, sans effets secondaires, pour traiter la douleur.

Comment le cerveau module l’intensité de la douleur

Comment fabriquer un analgésique à base de venin de tarentule ? 

Désormais, une équipe de chercheurs, de la même Université, menée par Vladimir Yarov-Yarovoy, professeur de physiologie et de biologie des membranes, et Heike Wulff, professeur de pharmacologie, a synthétisé le peptide de la tarentule à l'aide de la biologie computationnelle. Pour ce faire, ils ont utilisé le programme informatique Rosetta, développé par l'Université de Washington. Un logiciel de modélisation complexe qui a permis à l'équipe de fabriquer de nombreuses itérations différentes du peptide, qu'elle a pu ensuite synthétiser et tester en laboratoire.

Des chercheurs de l'Université de Californie à Davis, ont développé un nouveau type d'analgésique à base de venin de...

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