Une vaste étude détaille l'origine de chaque minéral trouvable sur Terre

C'est une étude inhabituelle qui vient de sortir dans la revue American Mineralogist. Des chercheurs se sont penchés sur les minéraux présents sur Terre, dans le but de recenser tous les types existants et la manière dont ils ont été formés. Le résultat final : une base de données de plus de 10.500 combinaisons d'espèces minérales et processus de formation, avec plus de 6.000 minéraux et 57 procédés différents. Parmi eux, plus de 250 minéraux qui dateraient d'avant la Terre et proviendraient directement de météorites, donc de fragments d'astéroïdes. « Personne n'a entrepris cette tâche énorme auparavant, a déclaré le Dr Robert M. Hazen, premier auteur de l'étude et chercheur au sein du Earth and Planets Laboratory, dans la ville de Washington. Chaque spécimen minéral a une histoire. Chacun raconte une histoire. Chacune est une capsule temporelle qui révèle le passé de la Terre comme rien d'autre ne le peut. »

La vie au cœur des minéraux

C'est après 15 ans de recherche que les chercheurs sont parvenus à obtenir un tel résultat. Pour cela, ils ont utilisé des bases de données minérales préexistantes en libre accès, combinées avec des milliers d'articles et de recherches en minéralogie. À partir de toutes ces informations, ils ont créé une base de données gigantesque, la plus complète jamais obtenue, qui pour la première fois prend en compte chaque processus de formation pour chaque minéral connu. Parmi toutes les informations qu'ils en ont tirées, l'importance de l'eau figure dans le top. En effet, pour 80 % des espèces minérales, l'eau a joué un rôle essentiel. « Ce travail change fondamentalement notre vision de la diversité des minéraux sur la planète, a déclaré le Dr Hazen. Par exemple, plus de 80 % des minéraux de la Terre étaient véhiculés par l'eau, ce qui est donc fondamentalement important pour la diversité minérale de cette planète. Par extension, cela explique l'une des principales raisons pour lesquelles la Lune et Mercure et même Mars ont beaucoup...

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