Variole du singe : le virus monkeypox se transmet-il entre les humains depuis plusieurs années ?

Les premiers résultats de l'analyse génétique de la souche de la variole du singe prélevée au Portugal ont révélé que la souche qui a contaminé 780 personnes hors d'Afrique était, au moment où ces lignes sont rédigées, reliée phylogénétiquement à celle de 2017-2019, isolée à Singapour, Israël au Nigeria et au Royaume-Uni.

Aujourd'hui, deux spécialistes de l'évolution des virus de l'université d'Edinburgh en Écosse ont fourni une analyse génétique beaucoup plus détaillée et qui fournit des clés pour comprendre pourquoi cette souche du virus de la variole du singe se diffuse aussi bien entre les humains.

Variole du singe : quels sont les principaux symptômes ?

47 mutations dans la souche de la variole du singe de 2022

Entre la souche de 2022 et ses ancêtres les plus récents de 2017-2019, il y a 47 nucléotides de différence. C'est-à-dire qu'en l'espace de quelques années, le virus a accumulé 47 mutations. C'est beaucoup quand on sait que le taux de mutation de la variole, un autre orthopoxvirus, est d'une ou deux mutations par an.

Ce nombre inhabituel de mutations pourrait être le signe d'une adaptation du virus de la variole du singe à l'être humain. Une hypothèse en cours d'étude en ce moment même et qui ne donne pas encore de réponse claire. En effet, la majorité des mutations observées sont dues à l'action d'une enzyme antivirale, Apobec3, qui agit contre les virus en introduisant des mutations dans leur ADN dans l'espoir de les rendre non-viables et de bloquer leur réplication.

Apobec3 provoque des désaminations, elle cible principalement les duos de bases TC, les transformant en TT (ou leur équivalent AG vers AA), et GG, les convertissant en AG (ou leur équivalent AA vers AC). Parmi les 47 mutations identifiées, 42 sont des désaminations TC vers TT et 3 de GG vers AG. Les deux restantes sont le résultat d'autres mécanismes.

L'enzyme Apobec3 est donc la principale source de mutations dans le génome du virus de la variole du singe. Cette observation soulève...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles