Variole du singe : symptômes, diagnostic, traitements, vaccins

UK Health Security Agency/AFP/Archives - Handout

L'OMS a déclenché l'alerte maximale face à la flambée de variole du singe. Voici un aperçu des symptômes, du diagnostic, des traitements et des vaccins disponibles.

La flambée actuelle de variole du singe est désormais érigée en menace sanitaire majeure, depuis l'alerte maximale déclenchée samedi par le patron de l'Organisation mondiale de la santé pour tenter de la contenir. Voici un aperçu des symptômes de la maladie, qui comptabilise désormais plus de 16.000 cas dans le monde, des méthodes de diagnostic, traitements et vaccins.

Symptômes

Fièvre, maux de tête, douleurs musculaires aiguës, fatigue inhabituelle, ganglions lymphatiques enflés et douloureux au niveau de la mâchoire, du cou ou de l'aine peuvent se manifester dans une première période. Dans une deuxième période des lésions cutanées et muqueuses peuvent apparaître sur tout le corps.

D'un malade à l'autre, les symptômes sont cependant variables. Après quelques jours ou semaines, les boutons se transforment en croûtes, lesquelles finissent par tomber et les lésions par cicatriser. Le malade est contagieux jusqu'à cicatrisation complète.

Diagnostic

La variole du singe est suspectée en cas d'exposition possible au virus dans les trois semaines suivant le contact avec un cas confirmé ou probable, le retour d’un voyage dans un pays d’Afrique où le virus est endémique, ou l'existence de partenaires sexuels multiples. Dans la vague actuelle, dont l'Europe est l'épicentre, une large majorité des malades sont jusqu'alors des hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes, relativement jeunes, vivant essentiellement en ville, selon l'OMS.

Le diagnostic peut être difficile car les cas ne présentent pas forcément les symptômes habituels de la maladie et peuvent ressembler à certaines infections sexuellement transmissibles, ont prévenu plusieurs autorités sanitaires. Le médecin qui fait l'e[...]

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