La variole du singe a le potentiel de causer des problèmes au cœur

Une étude de cas parue récemment met en lumière le potentiel de la variole du singe pour affecter le cœur. Un Portugais de 31 ans se rend à l'hôpital de Porto alors qu'il présente les symptômes typiques de la variole du singe depuis cinq jours : des boutons douloureux sur les parties génitales, les mains et le visage, de la fièvre, des douleurs dans tout le corps et une fatigue intense. Les médecins identifient rapidement le virus de la variole du singe comme étant la cause de son état de santé. Mais, trois jours plus tard, il revient aux urgences pour des symptômes qui suggèrent une atteinte cardiaque.

La myocardite peut être causée par un virus comme celui de la variole ou de la Covid-19. © Kateryna_Kon, Adobe stock
La myocardite peut être causée par un virus comme celui de la variole ou de la Covid-19. © Kateryna_Kon, Adobe stock

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Une myocardite associée à la variole du singe

Le patient est transféré en soins intensifs pour y réaliser plusieurs examens du cœur. Les médecins décèlent une myocardite, une inflammation du muscle cardiaque, visiblement due à la variole du singe. Les myocardites ont déjà été observées chez des patients infectés par la variole, cousine plus agressive de la variole du singe. Les médecins qui ont pris en charge ce patient notent que « par extrapolation, la variole du singe pourrait avoir un tropisme pour le myocarde ou pourrait causer une blessure au cœur via l'inflammation ». Après une semaine en soins intensifs durant laquelle tout signe de myocardite a disparu, le patient a pu rentrer chez lui.

« Ce cas met en évidence les problèmes cardiaques en tant que complication potentielle associée à l'infection par la variole du singe, a déclaré Ana Isabel Pinho, médecin à Porto et auteure principal de l'étude. Nous pensons que le signalement de cette relation causale potentielle peut sensibiliser davantage la communauté scientifique et les professionnels de la santé à la myocardite aiguë en tant que complication possible associée à la variole du singe ; et pourrait être utile pour la...

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