La variole du singe peut-elle se transmettre par les aliments ?

L'Anses a été saisie pour évaluer le risque de transmission du virus de la variole du singe par des aliments contaminés. Quelle est sa conclusion ?

La Direction générale de la santé (DGS) et la Direction générale de l'alimentation (DGAL) ont saisi l'Anses (l'Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail) pour qu'elle évalue le risque de transmission du virus de la variole du singe par les aliments. En effet, dans les pays africains où le virus est endémique, la plupart des contaminations ont lieu par le biais d'un contact avec un animal sauvage contaminé, et plus rarement lors de la préparation ou la consommation de viande de brousse contaminée. Quelques études décrivent l'apparition de cas de variole du singe qui semblent avoir pour origine la manipulation ou la consommation de viande contaminée, mais ces dernières ne sont pas assez robustes pour que la transmission de maladie par ce biais-là soit avérée. Quel est le risque en France ?

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Une hypothèse, mais pas encore de cas concrets

La conclusion de l'Anses va dans le même sens, si ce mode de transmission n'est pas avéré, il ne peut pas être totalement exclu. En France, l'importation de viande de brousse pour une distribution à grande échelle est illégale et si des personnes peuvent en rapporter de l'étranger pour leur consommation personnelle, le risque qu'elles se contaminent en la cuisinant est faible.

D'autres denrées alimentaires pourraient être contaminées par un manipulateur malade, surtout s'il présente des lésions cutanées, ou par une surface contaminée. Pour que cela soit possible, l'Anses a établi une suite d'évènements nécessaires à la transmission (voir ci-dessous). Si l'une de ces étapes échoue, alors la probabilité que le consommateur contracte la variole du singe suite à une exposition alimentaire est nulle.

Les conditions requises pour que la transmission du virus de la variole du singe suite à la manipulation ou la consommation d'aliments soit avérée. © Anses
Les conditions requises pour que la transmission du virus de la variole du singe suite à la manipulation ou la consommation d'aliments soit avérée. © Anses

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