Variole du singe : le monde déploie ses premières stratégies

Depuis le 13 mai 2022, 257 cas de variole du singe ont été confirmés, et 120 suspectés, dans 23 pays où le virus n'est pas endémique selon les dernières statistiques publiées par l'OMS (organisation mondiale de la santé). Le Royaume-Uni, le Portugal et le Canada sont les plus touchés ; en France, Santé publique France compte désormais 17 cas confirmés, dont 13 en Ile-de-France. À ce jour, aucun décès hors d'Afrique n'est à déplorer.

La surveillance rapprochée de ce virus permet de détecter rapidement de nouveaux cas hors d'Afrique et qui n'ont pas de lien avec le continent où le virus est endémique dans plusieurs pays. Par ailleurs, la situation est suivie de près là-bas aussi. Depuis le début de l'année, 1.284 cas de variole du singe ont été recensés en République démocratique du Congo, là où le premier cas humain de cette maladie a été identifié en 1970, et a fait 58 morts.

Variole du singe : ce que l'on sait sur le virus

Le monde en alerte

Bien que le virus de la variole du singe ait déjà fait parler de lui hors d'Afrique, notamment en 2018 et en 2019, le nombre de cas rapportés aujourd'hui est sans précédent. En conséquence, les autorités sanitaires mettent en place des stratégies pour endiguer la diffusion du virus. Le CDC aux États-Unis est en alerte de niveau 2 (sur 3) et recommande aux voyageurs d'éviter le contact rapproché avec les lésions cutanées et génitales des personnes infectées, de rester éloigné des animaux sauvages vivants ou morts – si le virus s'appelle « variole du singe », il peut infecter beaucoup d'espèces de mammifères différentes, notamment les petits rongeurs. Enfin, la préparation comme la consommation de viande de brousse est déconseillée, car le virus peut aussi se transmettre par le biais d'aliments contaminés mal cuits.

Malgré cela, la menace pour la population générale est aujourd'hui considérée comme faible – les cas concernent les membres du foyer des infectés et les hommes ayant des relations avec les hommes – et aucune...

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