Variole du singe : l'OMS envisage de déclarer une "urgence de santé publique internationale"

ARUN SANKAR / AFP

Préoccupée par la propagation rapide de la variole du singe, l'OMS convoque une réunion spéciale face à l'urgence de de la situation.

Face à la propagation "préoccupante" de la variole du singe, signalée dans près de 40 pays, l'OMS convoquera une réunion la semaine prochaine pour évaluer si ce virus représente une "urgence de santé publique de portée internationale". Moins d'une semaine après avoir appelé les Etats à "contrôler la flambée", le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a jugé l'extension de l'épidémie "inhabituelle et préoccupante". "La situation nécessite une réponse coordonnée", a-t-il affirmé lors d'une conférence de presse, annonçant la convocation le 23 juin 2022 du comité d'urgence de l'OMS.

Stopper l'épidémie

Depuis début mai, plus de 1.600 cas confirmés ont été signalés dans 39 pays, dont 32 où la maladie n'est pas endémique - et où aucun décès n'a encore été recensé. Comptant sur l'aide d'experts internationaux pour "mieux comprendre" la variole du singe, l'OMS réfléchit également à "changer le nom du virus", a indiqué le Dr Tedros, promettant "des annonces dès que possible" sur ce point. La priorité reste néanmoins "d'aider les pays à contenir la transmission et à stopper l'épidémie" par des moyens "éprouvés" comme "la surveillance, la recherche des contacts et l'isolement des patients infectés", a-t-il rappelé.

L'OMS a par ailleurs tempéré l'ardeur croissante pour les vaccins antivarioliques, alors que la Commission européenne a annoncé mardi un contrat avec le laboratoire danois Bavarian Nordic pour la fourniture de plus de 100.000 doses. L'agence européenne du médicament (EMA) avait déjà fait savoir début juin qu'elle était en contact "par précaution" avec ce fabricant, tout en souhaitant qu'il dépose "dès que possible" une demande d'autorisation de son produit contre la variole du singe.

Pas de vaccination de masse

Les Etats-Unis, qui misent pour leur part sur la vaccination des cas contacts, ont aussi acheté plus de 300.000 doses de ce sérum, pour compléter leur stock de 100 millions d'unités d'un autre vaccin du français S[...]

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