Le variant Omicron était-il déjà en Europe avant sa découverte en Afrique du Sud ?

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Le 24 novembre 2021, l'Afrique du Sud a signalé à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) la présence d'un nouveau variant du coronavirus sur son territoire. Deux jours plus tard, il est classé comme variant préoccupant et baptisé Omicron. La découverte du variant Omicron coïncide avec une augmentation dramatique des cas de Covid-19 en Afrique du Sud, notamment dans la région de Johannesbourg, un mois après la fin du pic de juin-octobre alimenté par le variant Delta

Les efforts de dépistage et de séquençage du gouvernement sud-africain ont levé le voile sur ce variant pas comme les autres. Il appartient à la lignée B.1.1.529 dont les origines phylogénétiques échappent encore aux scientifiques, tout comme les effets de sa protéine S hyper-mutée sur son comportement. Dans la foulée de ce signalement, beaucoup de pays ont suspendu leurs liaisons aériennes avec l'Afrique du Sud et ses voisins, eux aussi concernés par l'émergence d'Omicron. C'est toute l'Afrique australe qui devient inaccessible. L'OMS s'est prononcée en défaveur de ces mesures qui n'arrêtent pas la progression d'un virus. Bien avant le signalement du 24 novembre 2021, le variant Omicron était déjà en Europe.

Ce que l'on sait sur le variant Omicron qui fait trembler le monde

Le variant Omicron présent aux Pays-Bas et en Écosse mi-novembre

Dans un communiqué paru le 30 novembre 2021, l'Institut national de santé publique et de l'environnement (RIVM) des Pays-Bas indique que des cas de variant Omicron ont été identifiés dans le pays lors de prélèvements réalisés entre le 19 et 23 novembre 2021. À cause d'une anomalie sur la protéine S lors des tests PCR, le RIVM a demandé le séquençage pour confirmer la nature du SARS-CoV-2 présent. Au 29 novembre 2021, les résultats tombent : deux de ces prélèvements sont positifs pour le variant Omicron. Le lien avec l'Afrique du Sud n'est pas confirmé. Le 26 novembre 2021, 641 passagers d'un vol en provenance de l'Afrique du Sud ont été dépistés à l'aéroport...

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