Pour vaincre les TOC, des chercheurs ont utilisé des excréments (et ça marche)

Matthieu Balu

SANTÉ - La piste est prometteuse, sans être particulièrement ragoûtante. Une équipe de chercheurs américano-britannique a publié le 9 janvier dans la revue Frontiers in neuroscience une étude ouvrant de nouveaux horizons dans la lutte contre les troubles obsessionnels compulsifs (TOC). Mais la méthode a de quoi faire hésiter, comme vous pouvez le découvrir dans la vidéo en tête de cet article. 

Il s’agit en effet de confronter les personnes obsédées par la propreté, un TOC particulièrement répandu, à leur pire angoisse, mais d’une manière détournée. Pour cela, les scientifiques ont fait appel à une expérience bien connue, “l’illusion de la main en caoutchouc”: une personne pose ses mains sur une table, l’une des deux lui est alors cachée, et une main en caoutchouc est posée à la place. Si l’on chatouille les deux mains, la fausse (apparente) et la vraie (cachée); le cobaye aura alors l’impression que la main en caoutchouc fait partie de son corps.

Ce véritable tour de magie sensoriel, où la vision et le toucher se coordonnent pour redéfinir les limites du corps, a pris souvent un intérêt médical. Ici, les neuroscientifiques ont reproduit l’expérience, en changeant un paramètre: après plusieurs minutes, la main en caoutchouc n’est plus chatouillée, mais enduite de...matières fécales. Ou plutôt d’un chocolat mou, aspergé d’un produit qui rappelle à s’y méprendre l’odeur des excréments

Les 29 volontaires, tous souffrants de TOC, ont eu le déplaisir, alors qu’ils avaient devant les yeux ce spectacle, d’avoir leur main cachée frottée avec un mouchoir humide pendant plusieurs minutes. Par le même mécanisme d’association, tous ont eu l’impression plus ou moins forte que leur main était enduite d’excréments. Désagréable pour beaucoup, mais tout simplement cauchemardesque pour des personnes atteintes de troubles obsessionnels compulsifs. 

Mais en demandant aux cobayes de noter leur dégoût de 1 à 10, pendant puis après l’expérience, les chercheurs ont validé l’hypothèse...

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